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Lionel Messi, le sportif le mieux payé en 2019

Lionel Messi
Lionel Messi Photo: Getty Images / Catherine Ivill
Agence France-Presse

La vedette argentine du FC Barcelone Lionel Messi est le sportif le mieux payé de la planète en 2019 avec 168 millions de dollars canadiens, selon le classement annuel de Forbes publié mardi.

De juin 2018 à juin 2019, Messi a touché 122 millions de dollars en salaires et primes et 46 millions avec ses partenariats et contrats de commandite, selon le magazine américain.

La « Pulga » devance deux autres vedettes du soccer, le Portugais Cristiano Ronaldo (144 millions) et le Brésilien Neymar (139 millions).

C'est la première fois depuis la création de ce classement en 1990 que le soccer monopolise le podium, a précisé Forbes.

L'Argentin est seulement le quatrième sportif à figurer au sommet de ce classement depuis 19 ans, après le roi du golf Tiger Woods (12 fois), la légende de la boxe Floyd Mayweather (4 fois) et Ronaldo (2 fois).

Messi succède à Mayweather, en tête du classement de 2018 après avoir encaissé 364 millions de dollars pour son combat contre la vedette des arts martiaux mixtes Conor McGregor en août 2017.

Le boxeur mexicain Saul « Canelo » Alvarez est 4e (125 millions), devant la légende du tennis Roger Federer (5e, 124 millions), les joueurs de football américain Russell Wilson (6e, 119 millions) et Aaron Rodgers (7e, 118 millions), la vedette des Lakers LeBron James (8e, 118 millions) et deux autres joueurs de la NBA, Stephen Curry (9e, 106 millions) et Kevin Durant (10e, 87 millions).

Longtemps abonné à la 1re place, Woods est 11e (85 millions, dont 72 millions en contrats de commandite).

Une seule sportive, la joueuse de tennis américaine Serena Williams, apparaît dans ce classement. Elle est au 63e rang avec 39 millions de dollars.

Les 100 sportifs de ce classement ont amassé un total de 5 milliards de dollars, soit une progression de 5 % en un an.

Parmi les 10 sports qui y sont représentés, le basketball se taille la part du lion avec 35 joueurs de la NBA qui ont profité de l'explosion des droits télévisuels pour gagner un total de 1,7 milliard de dollars.

Le football américain (19) et le baseball (15) sont ensuite les sports les plus représentés, devant le soccer (12).

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