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Finale de la Coupe Stanley : les Bruins gâchent la fête à Saint Louis

Les joueurs des Bruins célèbrent un but marqué contre les Blues dans le match no 6 de la finale de la Coupe Stanley.

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

Radio-Canada

En attente d’une première Coupe Stanley depuis la création de l’équipe en 1967, les partisans des Blues devront encore patienter jusqu’à mercredi soir… au moins.

Les Bruins l’ont emporté 5-1 pour créer l’égalité 3-3 dans la finale de la Coupe Stanley, dimanche soir, à Saint Louis. L’ultime rencontre sera disputée mercredi à Boston.

Brad Marchand a d'abord profité de l'avantage de deux hommes pour donner l’avance aux Bostoniens en première période. Brandon Carlo a doublé l'avantage des siens à 2:31 du troisième engagement.

Inséré dans la formation pour la première fois depuis le 30 avril, Karson Kuhlman a par la suite touché la cible à mi-chemin au troisième tiers pour creuser l'écart à 3-0. David Pastrnak a porté le coup fatal par la suite, avant que Zdeno Chara enfonce le clou dans un filet désert.

Tuukka Rask (à gauche) et David Pastrnak

Tuukka Rask (à gauche) et David Pastrnak

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

Tuukka Rask a été étincelant à plusieurs reprises pour conserver l'avance des siens et a repoussé 27 des 28 tirs dirigés vers lui du côté de Bruins, qui participent à la finale pour une troisième fois en huit ans.

« Il [Rask] est notre meilleur joueur, a admis le défenseur Charlie McAvoy. Il multiplie ses efforts lorsque ça compte et nous avons toute la confiance du monde en lui. C'est notre pilier. »

Ryan O'Reilly a gâché le jeu blanc de Rask lorsqu'il a fait bouger les cordages à 12:01 au troisième vingt. Les hommes de Craig Berube ont dirigé 12 lancers lors des 4 avantages numériques offerts par les Bruins sans toutefois être en mesure de trouver le fond du filet.

Jordan Binnington a limité les dégâts lors des deux premières périodes. Il n'a cédé qu'une seule fois sur 20 lancers. Le train a toutefois déraillé dans les 20 dernières minutes de jeu et le gardien recrue a totalisé 27 arrêts.

« On a confiance, a affirmé O’Reilly. On est une bonne équipe sur la route. Peut-être que c’est notre destinée : gagner la Coupe sur la route. »

Malgré l'atmosphère électrisante à l'Enterprise Center, les Bruins ont saisi leur chance au premier tiers.

Marchand a une fois de plus démontré la puissance de l'avantage numérique des Bruins, avec deux joueurs des Blues au cachot. L'attaquant a complété un tic-tac-toe en décochant un tir sur réception précis dans la partie supérieure du filet.

Alex Pietrangelo a fait sautiller la foule au deuxième engagement, avec Marchand au banc des pénalités. Il a d'abord profité d'un retour de lancer pour décocher un tir qui a frappé le poteau rapproché. McAvoy a rapidement bondi sur le disque, qui virevoltait dans le dos de Rask, et l'a frappé au vol pour empêcher Pietrangelo de remettre les compteurs à zéro.

Rask a de nouveau fermé la porte quelques instants plus tard devant O'Reilly pour préserver l'avance des siens. Carlo a jeté une douche froide sur les partisans des Blues en déjouant Binnington après que la rondelle eut effectué un bond capricieux.

« Je ne marque pas souvent, je les réserve pour les matchs importants », a lancé Carlo.

Inséré dans la formation pour la première fois depuis le 30 avril, Karson Kuhlman a par la suite touché la cible à mi-chemin au troisième tiers pour faire 3-0.

Les espoirs des Blues ont semblé renaître de leurs cendres lorsque O'Reilly a touché la cible, moins de deux minutes plus tard.

Le Québécois Samuel Blais, qui remplaçait Ivan Barbashev dans la formation des Blues, a cependant été coupable d'un revirement derrière le but des siens, ce qui a permis aux visiteurs d’inscrire leur quatrième but. Sean Kuraly a soutiré le disque à Blais et Pastrnak a fait preuve de patience dans l'enclave avant de battre de vitesse Binnington.

Chara a enfoncé le clou avec son deuxième but des séries dans une cage déserte.

Les Blues ont été balayés à leurs trois participations précédentes à la finale de la Coupe Stanley, en 1968, 1969 et 1970, en tant que vainqueurs de la nouvelle association composée des six équipes d'expansion de la LNH.

« Si on m'avait dit qu'on jouerait le match no 7 de la finale il y a de ça deux mois, j'aurais signé tout de suite. On peut mieux jouer et on va mieux jouer mercredi », a assuré l'entraîneur Craig Berube.

Les Bruins ont remporté les grands honneurs face aux Canucks de Vancouver en 2011, avant de baisser pavillon devant les Blackhawks de Chicago en 2013.

Avec les informations de La Presse canadienne

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