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Finale de la NBA : les Raptors à une victoire du titre

Kawhi Leonard (à droite) tente de prendre un tir malgré la présence du garde Shaun Livingston.

Kawhi Leonard (à droite) tente de prendre un tir malgré la présence du garde Shaun Livingston.

Photo : USA Today Sports

Radio-Canada

Kawhi Leonard a encore une fois été la bougie d’allumage des Raptors. L’équipe torontoise a pris l’avance 3-1 dans la série finale de la NBA grâce à un gain de 105-92 face aux Warriors, vendredi soir, à Oakland.

Leonard a amassé au moins 30 points pour un 14e match depuis le début des séries. Il a terminé sa soirée de travail avec 36 points et 12 rebonds.

Je voulais rester dynamique et trouver mon endroit pour réussir des tirs, a déclaré Leonard. Nous devons être patients. Que tu sois à deux ou quatre victoires, ça ne veut rien dire tant que tu n'as pas gagné quatre matchs. Nous devons garder notre confiance et ne pas forcer les choses.

L’ancien des Spurs a réussi 11 de ses 22 tirs, dont 5 de la ligne des trois points. Il a reçu l'aide inespérée du vétéran Serge Ibaka, qui a réussi 20 points en près de 22 minutes de jeu. Pascal Siakam a ajouté 19 points, tandis que Kyle Lowry en a inscrit 10 pour les Raptors.

Je crois que les équipes s'abreuvent de l'expérience de leurs meneurs et de leurs joueurs vedettes comme Kawhi le fait pour nous. Marc [Gasol] est très intelligent aussi, et il ne montre pas trop ses émotions. C'est la même chose pour Kyle. Un jeune joueur comme Pascal peut en apprendre de nos vétérans , a dit l'entraîneur-chef des Raptors, Nick Nurse.

La formation torontoise pourrait soulever le trophée Larry-O'Brien pour une première fois en 24 ans d'existence si elle l'emporte de nouveau lundi soir à la maison.

Klay Thompson et Kevon Looney ont salué leur retour au jeu avec respectivement 28 et 10 points pour les Warriors.

Thompson, qui s'était blessé à l'ischiojambier, et Looney, qui avait subi une blessure à la cage thoracique, avaient tous les deux raté le troisième match de cette série. Les Raptors avaient triomphé 122-109.

Stephen Curry a marqué 27 points, et Draymond Green a presque réalisé un triple-double grâce à 10 points, 9 rebonds et 12 aides. Les hommes de Steve Kerr ont toutefois offert un jeu inconstant, et ils ont laissé leurs adversaires s'imposer en deuxième demie.

Les Warriors, champions en titre de la NBA, ont détenu l'avance pendant la totalité de la première moitié du duel, rentrant au vestiaire en avant 46-42. Les visiteurs ont cependant dominé leurs vis-à-vis 37-21 au troisième quart pour se donner une avance qu'ils n'ont jamais perdue par la suite.

En première demie, les Warriors avaient pourtant été beaucoup plus efficaces en défense que lors du duel précédent. Ils ont forcé les Raptors à réussir seulement 34 % de leurs tentatives de tir. Seul Leonard a pu trouver un peu de rythme avec 14 points en première demie.

Kawhi Leonard (au centre) est surveillé étroitement par DeMarcus Cousins (à gauche) et Andre Iguodala.

Kawhi Leonard (au centre) est surveillé étroitement par DeMarcus Cousins (à gauche) et Andre Iguodala.

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

Thompson a fait sentir sa présence en réussissant 6 de ses 10 premiers lancers, énergisant la foule à l'Oracle Arena. Cette dernière a toutefois été plus calme lorsque les Torontois ont conclu le troisième quart avec une séquence de 18-6 dans les quatre dernières minutes.

Nous avions eu quelques problèmes avec le troisième quart lors du deuxième match. Nous avons donc décidé d'insérer dans la formation Fred VanVleet au début de ce quart pour avoir deux meneurs qui pouvaient faire avancer le ballon. Les deux paniers de Kawhi ont changé la perception de nos joueurs, et ils nous ont montré que nous étions capables de réussir nos tirs , a dit Nurse.

Les Warriors ont tout tenté pour remonter la pente. Ils se sont approchés à huit points des Raptors à la suite d'un tir de trois points de Curry avec moins de trois minutes à écouler à la partie, mais Siakam et Lowry ont tour à tour envoyé le ballon dans le panier pour clore le débat.

Les Raptors prennent part à la première finale de leur histoire. L’équipe canadienne a vaincu les Bucks de Milwaukee en six matchs en finale de l’Association de l’Est.

Pour leur part, les Warriors, qui ont balayé les Trail Blazers de Portland en finale de l’Ouest, participent à une cinquième finale d’affilée. Golden State a été couronné en 2015, 2017 et 2018.

Avec les informations de La Presse canadienne

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