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Richard Carapaz, premier Équatorien vainqueur du Giro

L'Équatorien Richard Carapaz célèbre sa victoire au Giro avec le trophée du vainqueur au milieu de l'amphithéâtre de Vérone.

Richard Carapaz est le premier coureur de l’Équateur à gagner le Giro.

Photo : Getty Images / AFP/Luk Benies

Agence France-Presse

L'Équatorien Richard Carapaz (Movistar) a remporté à 26 ans le Tour d'Italie, dimanche, à Vérone, après le contre-la-montre final gagné par l'Américain Chad Haga (Sunweb).

Il est le premier coureur de son pays et le deuxième du continent sud-américain, après le Colombien Nairo Quintana, à gagner le Giro, la deuxième course en importance du calendrier.

Carapaz a devancé au classement final l’Italien Vincenzo Nibali, double vainqueur, et le Slovène Primoz Roglic, présent pour la première fois sur le podium d’un grand tour.

Dans la 21e et dernière étape, un contre-la-montre de 17 kilomètres qui s’est conclu dans l’amphithéâtre antique de Vérone, Carapaz s’est classé 36e, à 1 min 12 s de Haga.

L’Équatorien, 4e l’an passé, participait pour la deuxième fois à la course rose. Vainqueur cette fois de deux étapes, à Frascati (4e étape) et à Courmayeur (14e étape), il a porté durant huit jours le maillot rose après le coup de force réussi au pied du mont Blanc.

Simple lieutenant de l’Espagnol Mikel Landa au départ de Bologne, le 11 mai, Carapaz a changé de statut au fil de la course. Il a profité du marquage entre Nibali et Roglic dans les premières montagnes avant de défendre son avantage sans donner de signe de faiblesse.

Quatre coureurs (Roglic, Valerio Conti, Jan Polanc, Carapaz) ont porté le maillot rose dans cette 102e édition rendue éprouvante par la pluie, sauf durant les derniers jours, et les longues étapes de plaine.

La dernière étape a permis à Roglic de déloger Landa du podium. Le Slovène, vainqueur des deux premiers chronos du Giro, n’a pu faire mieux toutefois qu’une 10e place, dimanche, derrière Nibali.

Haga, 30 ans, a assisté, ému puis en pleurs, à l’arrivée de tous ses adversaires potentiels pour la victoire d’étape. L’Américain, qui a pour particularité d’être un pianiste classique de bon niveau, a enlevé le plus beau succès de sa carrière.

Il a devancé de quatre secondes le détenteur du record de l’heure, le Belge Victor Campenaerts, et de six secondes un autre Belge, Thomas De Gendt.

Le Canadien Guillaume Boivin a conclu son deuxième Giro au 125e rang du classement général à 4:58:58 de Carapaz. Il a inscrit dimanche le 134e temps de la journée.

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