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Richard Carapaz presque assuré de la victoire au Giro

L’Équatorien Richard Carapaz (à l'avant) en action à l'avant-dernière étape du Giro

L’Équatorien Richard Carapaz (à l'avant) devance l'Italien Vincenzo Nibali (à l'arrière, à droite) de près de deux minutes au classement général à la veille de la dernière étape.

Photo : Getty Images / AFP/Luca Bettini

Agence France-Presse

L'Équatorien Richard Carapaz (Movistar) a le Giro en mains après la victoire de l'Espagnol Pello Bilbao (Astana) dans la 20e et avant-dernière étape, samedi, au Monte Avena.

À la veille du contre-la-montre à Vérone, Carapaz n’a rien donné à ses rivaux dans la dernière arrivée au sommet. Au contraire, il a même distancé le Slovène Primoz Roglic, qui a cédé sa 3e place du classement général à l’Espagnol Mikel Landa.

L’Équatorien s’est transformé en équipier dans l’ultime montée de cette étape de 194 kilomètres, pour aider Landa. Mais l’Espagnol s’est fait surprendre pour le gain de l’étape par Bilbao, déjà vainqueur à L’Aquila (7e étape).

Le succès de Bilbao a donné du baume au cœur à la formation Astana après les ennuis de son chef de file, le Colombien Miguel Angel Lopez. Dans les derniers kilomètres, Lopez a chuté par la faute d’un spectateur à qui il s’en est pris ensuite, avant de remonter sur le vélo.

Carapaz, Landa et Lopez ont été les plus forts dans la principale ascension du jour, le Passo Manghen, où ils ont distancé d’une quinzaine de secondes leurs rivaux directs, Vincenzo Nibali et Roglic, avant le regroupement dans la descente.

Une échappée s’est formée avant les deux dernières montées. Le Français Valentin Madouas a attaqué à 16 kilomètres de l’arrivée, dans le Croce d’Aune, mais a été repris aux 4 kilomètres.

Le Québécois Guillaume Boivin a conclu l'étape au 82e rang à 38:04 de Bilbao. Il occupe la 122e position (+4:56:39) au classement général.

Au classement général provisoire, Carapaz précède Nibali de 1 min 54 s et Landa de 2:53. Roglic, qui devrait logiquement monter sur le podium final en raison de ses qualités de rouleur, compte 3:06 de retard.

Pour conclure sa 102e édition, dimanche, le Giro emprunte à contresens le circuit des mondiaux de Vérone (1999 et 2004). Le parcours de 17 kilomètres comporte la montée de Torricelle (4,5 km à 5 %) et se termine dans le cadre grandiose de l’amphithéâtre antique.

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