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La Diamond League à Stockholm sans Caster Semenya

Le stade olympique de Stockholm

Le stade olympique de Stockholm

Photo : Diamond League / Hasse Sj

Radio-Canada

La réunion de Stockholm comptant pour la Diamond League accueille jeudi le premier 800 m féminin depuis la nouvelle réglementation concernant Caster Semenya et les athlètes hyperandrogènes, toujours contestée par les intéressées.

Stockholm accueille en son stade olympique de 1912, tout en briques rouges, 10 athlètes en tête du classement mondial dans leur discipline, mais pas sur la distance du 800 m.

Le 800 m est en effet privé de la double championne olympique sud-africaine Caster Semenya, la meilleure du monde, ainsi que de la Burundaise Francine Niyonsaba et de la Kényane Margaret Wambui, toutes trois sur le podium des Jeux de 2016.

Les trois athlètes sont directement visées par le nouveau règlement de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), entré en vigueur le 8 mai, qui demande à certaines athlètes présentant une différence du développement sexuel (DSD) de suivre un traitement pour faire baisser leur taux de testostérone élevé.

Selon l'IAAF, il leur offre un avantage injuste sur les autres femmes compétitrices.

Les athlètes concernées doivent faire baisser leur taux de testostérone pendant six mois d'affilée avant de pouvoir participer à une compétition internationale du 400 m au mile (1609 m).

« Nous avons invité les meilleures athlètes parmi celles intéressées par notre compétition », a précisé le directeur de la réunion de Stockholm Jan Kowalski.

Caster Semenya (à droite) et Francine Niyonsaba à la fin du 800 m des Jeux olympiques de 2016 à Rio

Caster Semenya (à droite) et Francine Niyonsaba à la fin du 800 m des Jeux olympiques de 2016 à Rio

Photo : Getty Images / ADRIAN DENNIS

Caster Semenya, soutenue par le gouvernement sud-africain et sa fédération, continue son combat en justice en espérant défendre son titre de championne à Doha aux mondiaux qui commencent le 27 septembre.

Après avoir été déboutée de son recours contre le règlement par le Tribunal arbitral du sport (TAS), le 1er mai, elle a annoncé mercredi avoir fait appel devant le Tribunal fédéral suisse à Lausanne.

« Je suis une femme et une athlète de classe mondiale. L'IAAF ne me droguera pas ou ne m'empêchera pas d'être ce que je suis », écrit notamment l'athlète sud-africaine, qui indique que son recours se concentre sur « le respect des droits fondamentaux ».

Cet appel laisse planer un doute sur la suite. L'organisateur d'une réunion prévue plus tard dans la saison a confié à l'AFP son soulagement de pouvoir attendre cette clarification pour travailler sur son plateau d'athlètes.

Semenya change de distance pour continuer sa carrière

Sur la piste, Caster Semenya a décidé de continuer de courir, mais refuse de suivre un traitement.

Elle est annoncée sur 2000 m à Montreuil, le 11 juin, puis sur 3000 m à la Diamond League de Stanford en Californie, le 30 juin, deux distances non concernées par le règlement.

La Kényane Margaret Wambui, qui refuse également de suivre un traitement, a déclaré pour sa part à l'AFP ne plus avoir « le goût de s'entraîner ».

Dans ces conditions, à Stockholm, c'est l'Américaine Ajee Wilson, no 2 au classement mondial, qui devient la favorite du 800 m face à une opposition amoindrie.

« L'intérêt n'est pas d'être la meilleure par défaut, la victoire n'aura pas la même saveur », a dit la médaillée d'argent olympique au disque, Mélina Robert-Michon.

« Demander de prendre un traitement, c'est très intrusif pour sa vie de femme, affirme l'athlète française. Mais je peux comprendre que ses adversaires se posent des questions. Comment savoir? Peut-être qu'elle a juste un talent fou qui la place au-dessus des autres? »

Deux athlètes du Kenya ont été écartées, pour des taux de testostérone élevés, de leur sélection pour les Championnats du monde du relais qui ont eu lieu à Yokohama au Japon, où elles devaient participer au 4 x  400 m.

Avec les informations de Agence France-Presse

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