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Les mondiaux de luge de 2021 doivent déménager à Whistler

L'intersection entre les pistes de luge et de bobsleigh au Parc olympique de Calgary

L'intersection entre les pistes de luge et de bobsleigh au Parc olympique de Calgary

Photo : La Presse canadienne / PC/Larry MacDougal

Radio-Canada

Pour que le Canada s'assure de conserver les Championnats du monde de luge de 2021, Calgary doit céder l'organisation de l'événement à Whistler, en Colombie-Britannique, à cause de l'incertitude qui entoure l'avenir de la piste de la ville albertaine.

La Fédération internationale de luge (FIL) doit approuver le changement, ce dont Luge Canada se chargera au cours d'une rencontre en juin.

La piste de Calgary a été fermée le 3 mars, et les travaux de rénovation ont été interrompus jusqu'à ce que le financement de 25 millions de dollars soit trouvé.

Les gouvernements provincial et fédéral ont offert une enveloppe de 17 millions. Il reste donc 8 millions à trouver.

« Nous devions obtenir du gestionnaire de la piste la garantie qu'elle serait ouverte pour la saison 2020-2021 », explique le directeur général de la fédération canadienne, Tim Farstad.

« Ils ne peuvent pas nous la donner, alors nous changeons notre fusil d'épaule pour nous assurer de garder les mondiaux au Canada », précise-t-il.

L'organisation WinSport, responsable de la gestion des installations du Parc olympique de Calgary, a expliqué qu'elle avait misé sur la candidature de Calgary pour l'obtention des Jeux olympiques et paralympiques de 2026 pour obtenir davantage de financement.

Le référendum en novembre 2018 s'est plutôt soldé par un non qui a mis fin à la candidature albertaine.

Le centre de glisse de Calgary a été utilisé lors des Jeux olympiques d'hiver en 1988.

Il existe bien sûr une autre piste, à 900 km de là, celle de Whistler, qui a servi pour les Jeux de 2010.

Bob le lugeur... nostalgique

En 1986, quand la piste de Calgary a été inaugurée, le premier athlète olympique à l'affronter en luge se nommait Bob Gasper. L'athlète de Humboldt, en Saskatchewan, a participé à trois éditions des Jeux (1988, 1992 et 1994).

Le 3 mars, il a été le dernier à s'élancer avant sa fermeture.

« C'est peut-être la fin pour cette piste, je voulais donc faire une dernière descente », explique-t-il à CBC.

Bob Gasper

Bob Gasper

Photo : CBC

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