•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le Français Simon Pagenaud remporte les 500 milles d'Indianapolis

Le Français, dans sa voiture Penske, franchit le fil d'arrivée de la célèbre piste ovale.
Simon Pagenaud Photo: Associated Press / Rob Baker
Agence France-Presse

Simon Pagenaud (Penske) est devenu dimanche le premier Français à remporter les mythiques 500 milles d'Indianapolis depuis René Thomas en 1914.

Pagenaud a procuré à Roger Penske sa 18e victoire dans cette course prestigieuse en battant Alexander Rossi dans un sprint de 13 tours.

Les deux hommes se sont échangé la tête cinq fois au cours de la dernière ligne droite, avant que Pagenaud prenne l’avance à la toute fin. Rossi a fini 0,2086 seconde derrière, la septième marge en 103 ans de l'événement.

Penske compte maintenant deux victoires d’affilée aux 500 milles d'Indianapolis après celle de Will Power l'an dernier.

Pagenaud est dans une saison où il doit dénicher un nouveau contrat, et son rendement se trouvait en dessous des attentes. Et on murmure que Rossi serait son remplaçant.

« Il a gagné, je n'arrive pas à y croire. C'est tout un gars », a dit Penske, en référence à Pagenaud.

Rossi, qui a perdu son sang-froid à plusieurs reprises dans la course, a fait deux tentatives de dépassement. Il affichait une meilleure consommation de carburant que Pagenaud et que les voitures Penske.

« La puissance, c'est malheureux ainsi, a déclaré Rossi, qui était dans une Honda pour Andretti Autosport. Je pense que nous avions la voiture supérieure, nous n'en avions juste pas assez à la fin. »

Pagenaud est sorti de sa voiture Chevrolet, a lancé un cri de triomphe et a laissé couler toute la cruche de lait du vainqueur sur sa tête.

« Nous avons passé toute une vie à essayer d'atteindre cet objectif. Je suis bouche bée, a dit le Français. Je ne m'étais jamais attendu à être dans cette position et je suis certainement reconnaissant. »

Pagenaud a mené lors de 116 tours sur 200. Il est le 21e pilote à remporter la course à partir de la pole, le premier depuis Helio Castroneves, il y a une décennie.

Course automobile

Sports