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Le légendaire Bart Starr s'est éteint

Bart Starr

Bart Starr

Photo : La Presse canadienne / Mike Roemer

Radio-Canada

Les Packers de Green Bay ont annoncé dimanche le décès de l'une de leurs anciennes gloires. Le vénérable Bart Starr a rendu son dernier souffle à l'âge de 85 ans.

Son état de santé était chancelant depuis 2014, année au cours de laquelle il a été victime de deux accidents vasculaires cérébraux et d'une crise cardiaque.

« Même s'il sera probablement reconnu surtout pour ses succès pendant ses 16 saisons comme quart-arrière des Packers, son véritable héritage sera toujours la manière respectueuse avec laquelle il a traité toutes les personnes qu'il a rencontrées, son attitude humble et son esprit généreux », dit la famille Starr dans un communiqué.

D'abord quart de 1956 à 1971, puis instructeur des pivots en 1972 et finalement entraîneur-chef de 1975 à 1983, Starr est une figure emblématique à Green Bay.

« Un champion sur le terrain et à l'extérieur de celui-ci, Bart a incarné la classe. Il est fort apprécié par des générations de supporteurs des Packers », indique le président Mark Murphy dans un communiqué.

Le célèbre no 15 est le premier quart-arrière partant à avoir enlevé les honneurs du Super Bowl en 1967. Il avait conduit les Packers à un deuxième titre l'année suivante.

Élu joueur par excellence de ces deux rencontres, Starr a également mené les siens à des victoires au match de Championnat de la NFL en 1961, 1962 et 1965.

La modeste 200e sélection (17e tour) au repêchage de 1956 s'est épanouie avec l'arrivée de Vince Lombardi à la tête des Packers en 1959. Ce dernier aimait la mécanique de Starr, la puissance de son bras et sa prise de décisions.

Le natif de Montgomery, la capitale de l'Alabama, a vu les portes du Temple de la renommée du football s'ouvrir devant lui en 1977. Il a remporté un titre de joueur de l'année (1966) et a participé à quatre Pro Bowl (1960, 1961, 1962 et 1966).

Starr a aussi été la référence de la NFL cinq fois sur une période de huit saisons (1962, 1964, 1966, 1968 et 1969) en ce qui concerne la cote d'efficacité.

Après sa carrière dans le football, il est devenu un homme d'affaires à Birmingham, pas très loin de sa ville natale où il a vu le jour le 9 janvier 1934.

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