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Roger Federer est de retour avec force à Paris

Roger Federer en action à Roland-Garros

Roger Federer en action à Roland-Garros

Photo : Reuters / Christian Hartmann

Radio-Canada

Après quatre années d'absence sur la terre battue parisienne, Roger Federer est de retour. Le Suisse de 37 ans a battu dimanche l'Italien Lorenzo Sonego (73e) au premier tour des Internationaux de France en trois manches de 6-2, 6-4 et 6-4.

L'ex-no 1 mondial, aujourd'hui no 3, a mis 1 h 41 pour se défaire de son adversaire.

Le dernier match de Federer à Roland-Garros remonte au 2 juin 2015. Il s'était alors incliné en quarts de finale devant son compatriote Stan Wawrinka, futur vainqueur.

En 2016, son dos douloureux l'avait contraint à renoncer au tournoi parisien. Les deux années suivantes, il avait délibérément évité l'ensemble de la tournée printanière sur terre battue pour se ménager en vue de Wimbledon.

J'étais bien crispé au début, j'avais le coeur qui battait fort. Merci pour l'accueil, c'était fabuleux. Merci 1000 fois.

Roger Federer

S'il a réservé un accueil poli à Sonego, c'est avec une ovation que le public a reçu Federer. Le match n'était pas encore commencé que les « Roger, Roger, Roger » descendaient déjà des tribunes.

Le champion suisse n'a pas eu à se montrer flamboyant pour s'échapper et menait déjà 4-0 après 13 minutes. Au point qu'un spectateur lui a lancé : « Va pas trop vite Roger! »

C'est précisément à partir de cet instant que le tempo s'est ralenti. En offrant un bris à Sonego avec une double faute, il a permis à l'Italien de revenir à 4-3 dans la deuxième manche. Puis dans la troisième, Sonego lui a tenu tête jusqu'à 4-4. Dans les deux cas, le Suisse a su faire la différence.

« Deux fois le double bris au début de la première et de la deuxième manche, ça relâche un peu les nerfs, ça fait du bien. J'ai pu m'exprimer un peu plus, jouer vers l'avant, faire service-volée de temps en temps, a-t-il expliqué. Je savais que ça allait être un test pour commencer, il y a un certain soulagement. »

Le Suisse a remporté pour la seule fois le prestigieux tournoi il y a 10 ans face au Suédois Robin Soderling.

Détenteur de 20 titres en grand-chelem, un record, Federer affrontera au prochain tour l'Allemand Oscar Otte (145e).

Une entrée sans difficulté pour Tsitsipas

Stefanos Tsitsipas à Roland-Garros

Stefanos Tsitsipas à Roland-Garros

Photo : Reuters / Kai Pfaffenbach

Le jeune Grec Stefanos Tsitsipas, no 6 mondial, s'est qualifié en moins de deux heures pour le deuxième tour en écartant l'Allemand Maximilian Marterer (110e) en trois manches de 6-2, 6-2 et 7-6 (7/4).

À son prochain match, l'athlète de 20 ans retrouvera le Bolivien Hugo Dellien (92e).

Aux Internationaux d'Australie en janvier, Tsitsipas était devenu le premier joueur de son pays à atteindre une demi-finale d'un tournoi majeur. Il était ensuite devenu le premier Grec à se faire une place dans le top 10 mondial.

Querrey se retire

L'Américain Sam Querrey (62e) a déclaré forfait en raison de douleurs abdominales. Il devait affronter au premier tour l'Espagnol Pedro Martinez (134e), issu des qualifications.

Cela permet donc au Suisse Henri Laaksonen (104e) d'intégrer le tableau principal. Il affrontera Martinez lundi.

Autres résultats de premier tour :

  • Marin Cilic (CRO/no 11) bat Thomas Fabbiano (ITA) 6-3, 7-5, 6-1
  • Kei Nishikori (JPN/no 7) bat Quentin Halys (FRA) 6-2, 6-3, 6-4
  • Matteo Berrettini (ITA/no 29) bat Pablo Andújar (ESP) 6-7 (3/7), 6-4, 6-4, 6-2
  • Casper Ruud (NOR) bat Ernests Gulbis (LAT) 6-2, 7-6 (7/2), 6-0
  • Oscar Otte (GER) bat Malek Jaziri (TUN) 6-3, 6-1, 4-6, 6-0
  • Alexei Popyrin (AUS) bat Ugo Humbert (FRA) 3-6, 6-3, 7-6 (12/10), 6-3
  • Grigor Dimitrov (BUL) bat Janko Tipsarevic (SRB) 6-3, 6-0, 3-6, 6-7 (4/7), 6-4
  • Hugo Dellien (BOL) bat Prajnesh Gunneswaran (IND) 6-1, 6-3, 6-1
  • Nicolas Mahut (FRA) bat Marco Cecchinato (ITA/no 16) 2-6, 6-7 (6/8), 6-4, 6-2, 6-4
  • Leonardo Mayer (ARG) bat Jiri Vesely (CZE) 7-6 (7/3), 6-3, 6-0
  • Laslo Djere (SRB/no 31) bat Albert Ramos-Vinolas (ESP) 6-3, 6-2, 7-6 (7/2)
  • Diego Schwartzman (ARG/no 17) bat Marton Fucsovics (HUN) 6-3, 3-6, 7-6 (9/7), 2-6, 6-2
  • Philipp Kohlschreiber (GER) bat Robin Haase (NED) 6-4, 6-4, 6-7 (5/7), 6-1
  • David Goffin (BEL/no 27) bat Ricardas Berankis (LTU) 60-, 6-2, 6-2
Avec les informations de Agence France-Presse

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