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Angelique Kerber et Venus Williams chutent d'entrée à Roland-Garros

Angelique Kerber à Roland-Garros
Angelique Kerber à Roland-Garros Photo: Reuters / Kai Pfaffenbach
Agence France-Presse

L'Allemande Angelique Kerber, ex-no 1 mondiale aujourd'hui no 5, s'est inclinée dès le premier tour des Internationaux de France face à la Russe Anastasia Potapova (81e) en deux manches de 4-6 et 2-6, dimanche.

Potapova n'a mis que 1 h 13 pour défaire son adversaire.

Kerber était manifestement toujours diminuée par une blessure à la cheville droite, qui l'avait contrainte à déclarer forfait à Madrid avant son deuxième match puis à renoncer au tournoi de Rome.

« J'ai fait de mon mieux. J'ai pu vraiment bien m'entraîner ces derniers jours, mais je n'ai pas eu une longue préparation sur terre battue, a-t-elle expliqué. J'étais contente au moins de monter sur le terrain, de jouer un match, même si ça ne s'est pas passé comme je l'espérais. »

Je n'avais pas trop d'attentes et ce sentiment que j'avais avant le tournoi s'est avéré juste.

Angelique Kerber

Cette défaite prive l'Allemande de 31 ans du mince espoir qu'elle avait de se réinstaller sur le trône du tennis mondial à l'issue de cette deuxième manche du grand chelem.

Roland-Garros est le seul tournoi majeur qui manque au palmarès de Kerber, sacrée aux Internationaux d'Australie et à ceux des États-Unis en 2016, et à Wimbledon l'an dernier.

Pour Potapova, 18 ans, qui dispute ses premiers Internationaux de France, il s'agit de la première victoire de sa jeune carrière face à une joueuse du top 10.

« J'ai profité de chaque seconde, il y a une atmosphère incroyable sur ce court », a dit la jeune Russe après le match.

Au deuxième tour, elle affrontera la gagnante du duel entre la Tchèque Marketa Vondrousova et la Chinoise Wang Yafan.

Venus Williams éliminée

Venus Williams à Roland-GarrosVenus Williams à Roland-Garros Photo : Reuters / Vincent Kessler

L'Américaine Venus, 52e au monde, n'avait pas la tâche facile pour son match de premier tour. Elle se mesurait à la 9e joueuse mondiale, l'Ukrainienne Elina Svitolina.

Cette dernière a facilement gagné en deux manches identiques de 6-3.

Détentrice de sept titres en grand chelem, l'Américaine n'est jamais parvenue à mettre la main sur le prestigieux titre parisien. À 38 ans, elle est classée en dehors du top 50 pour la première fois en six ans.

Svitolina jouera contre sa compatriote Kateryna Kozlova (67e) au deuxième tour.

Pliskova et Stephens aisément qualifiées

Karolina Pliskova à Roland-GarrosKarolina Pliskova à Roland-Garros Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Karolina Pliskova, no 2 mondiale et récente gagnante du tournoi de Rome, a atteint le deuxième tour avec facilité.

La Tchèque de 27 ans a éliminé l'Américaine Madison Brengle, classée 99e, en deux manches de 6-2 et 6-3 en une heure pile de jeu.

« Je pense que mon tennis s'est amélioré match après match à Rome et j'espère pouvoir continuer à le produire ici », a déclaré la Tchèque, demi-finaliste en 2017.

Elle retrouvera au deuxième tour la Slovaque Kristina Kucova, tombeuse en deux manches de 6-4 et 6-2 de la Russe Svetlana Kuznetsova, lauréate à Roland-Garros en 2009.

De son côté, l'Américaine Sloane Stephens, finaliste sortante et no 7 mondiale, s'est qualifiée sans trembler pour le deuxième tour en écartant la Japonaise Misaki Doi (110e) en deux manches de 6-3 et 7-6 (7/4).

Au tour suivant, Stephens affrontera l'Espagnole Sara Sorribes Tormo (75e).

Muguruza chez Simonne

L'Espagnole Garbine Muguruza, no 19 au classement mondial, a eu l'honneur d'être la première à fouler le tout nouveau terrain Simonne-Mathieu.

Nommé en l'honneur de l'ancienne championne française de tennis, qui a gagné deux fois en simple les Internationaux de France (1938 et 1939), ce terrain a été construit au fond du jardin des serres d'Auteuil.

Le terrain Simone-Mathieu à Paris, et Simone Mathieu en 1933 à WimbledonAgrandir l’imageLe terrain Simone-Mathieu à Paris, et Simone Mathieu en 1933 à Wimbledon Photo : Getty Images / FFT / Central Press

Le terrain est semi-enterré et enchâssé dans des serres sur ses quatre côtés. Cela forme un cloître floral de 134 000 mètres carrés ouvert au public.

Titrée à Paris en 2016, Muguruza affrontait l'Américaine Taylor Townsend (98e) et l'a emporté en trois manches de 5-7, 6-2 et 6-2.

Au prochain tour, l'Espagnole devra se mesurer à la Suédoise Johanna Larsson (172e).

Autres résultats de premier tour :

  • Johanna Larsson (SWE) bat Magdalena Rybarikova (SVK) 6-3, 6-4
  • Petra Martic (CRO/no 31) bat Ons Jabeur (TUN) 6-1, 6-2
  • Marketa Vondrousova (CZE) bat Yafan Wang (CHN) 6-4, 6-3
  • Kateryna Kozlova (UKR) bat Bernarda Pera (USA) 6-2, 7-6 (7/5)
  • Belinda Bencic (SUI/no 15) bat Jessika Ponchet (FRA) 6-1, 6-4
  • Laura Siegemund (GER) bat Sofya Zhuk (RUS) 6-3, 6-3
  • Kristina Mladenovic (FRA) bat Fiona Ferro (FRA) 6-3, 7-6 (7/3)
  • Sara Sorribes Tormo (ESP) bat Alison Van Uytvanck (BEL) 6-1, 7-5, 6-2

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