•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Les Raptors en finale de la NBA pour la première fois de leur histoire

Kawhi Leonard Photo: La Presse canadienne / Frank Gunn
Radio-Canada

Les Raptors ont rendez-vous avec les Warriors de Golden State en finale de la NBA. L'équipe torontoise a éliminé les Bucks de Milwaukee en six matchs grâce à une victoire de 100-94, samedi soir, à domicile.

Les locaux ont pu compter sur l'apport offensif de plusieurs joueurs. Kawhi Leonard a amassé 27 points et 17 rebonds, tandis que Kyle Lowry, qui jouait malgré une blessure au pouce, a récolté 17 points et 8 aides. Pascal Siakam a ajouté 18 points. Fred VanVleet a conclu la rencontre avec une récolte de 14 points.

En retard de 13 points après un quart, la formation de Nick Nurse a complété la remontée au quatrième quart. Leonard, un habitué des grands rendez-vous, a notamment été au cœur d’une séquence de 10 points sans réplique des Raptors pour terminer le troisième quart.

Toronto a pris l'avance pour la première fois avec 9 min 46 s à faire au dernier quart. Les Raptors, qui jouaient le 100e match de leur histoire dans les séries, participeront à une première finale depuis leur arrivée dans la NBA en 1995.

« On n'a jamais capitulé, même quand on était menés de 15 points, tout le monde a apporté sa contribution et s'est battu », a expliqué Leonard, sacré champion en 2014 avec les Spurs de San Antonio.

C'est surréaliste de se retrouver en finale, c'était notre objectif de la saison. On va savourer ce moment, mais ce n'est pas fini.

Kawhi Leonard

Giannis Antetokounmpo, favori pour remporter le titre du joueur par excellence de la ligue après avoir mené les Bucks au sommet cette saison, a amassé 21 points, tandis que son coéquipier Brook Lopez en a inscrit 18.

Kyle Lowry célèbre la victoire des Raptors avec son fils.Kyle Lowry célèbre la victoire des Raptors avec son fils. Photo : Getty Images / Gregory Shamus

Une pente longue à remonter

Les Raptors se sont retroussé les manches après un départ en dents de scie. La formation torontoise a permis aux Bucks de prendre une avance de 15 points en début de match.

Les Torontois ont conclu le troisième quart avec 10 points d’affilée. Leonard a fini cette séquence avec trois lancers francs qui ont réduit l'écart à 76-71.

Les locaux ont profité de leur élan pour prendre l’avantage dans les 12 dernières minutes de jeu et ont dominé les Bucks 26-3 dans le dernier quart. Leonard a fait vibrer les partisans réunis au Scotiabank Arena en réussissant un puissant panier enfoncé contre Antetokounmpo.

Les Raptors ont cependant été chauffés par les Bucks. Ils ont réduit l'écart à un seul point avec cinq minutes à faire au quatrième quart. Marc Gasol et Leonard ont sauvé les meubles avec des paniers de trois points pour redonner un coussin aux Raptors, avec 3:04 à écouler.

Deux lancers francs de Brook Lopez ont porté la marque à 97-94 avec moins de 30 secondes à jouer. Les Raptors ont profité de fautes pour sceller la victoire.

Après avoir subi deux revers au début de la série, les Raptors ont enchaîné avec quatre victoires d’affilée.

« Ça fait sept ans que je suis ici, et ce sont les meilleures années de ma carrière, a confié Kyle Lowry, qui atteindra la finale pour la première fois. Les partisans ont été là pour nous depuis le premier jour et ce groupe de joueurs est spécial. Nous travaillons extrêmement fort. Nous ne sommes pas encore pleinement satisfaits, mais c'est une étape de plus vers notre but ultime. »

Le club torontois aura maintenant la lourde tâche d’affronter la bande à Stephen Curry. Les Warriors, qui ont balayé les Trail Blazers de Portland en finale de l’Ouest, participeront à une cinquième finale d’affilée. Golden State a été couronné en 2015, 2017 et 2018.

Avec les informations de La Presse canadienne

Basketball

Sports