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Le Canada accède à la finale du mondial de hockey

Le Canada avance en finale du Championnat du monde de hockey masculin.
Le Canada avance en finale du Championnat du monde de hockey masculin. Photo: Reuters / David W Cerny
La Presse canadienne

Le Canada aura l'occasion de récupérer sa place au sommet du hockey international. La formation d'Alain Vigneault s'est imposée 5-1 sur la République tchèque en demi-finales du Championnat du monde à Bratislava, en Slovaquie, samedi.

Les Canadiens rencontreront dimanche les Finlandais, étonnants tombeurs des Russes plus tôt dans la journée.

Mark Stone, Darnell Nurse, Pierre-Luc Dubois, Kyle Turris et Thomas Chabot ont tous touché la cible avant que Tomas Zohorna assure la réplique des Tchèques tard en troisième période.

Stone a également enregistré une mention d'aide sur le but de Dubois.

« Je crois que nous pouvons battre n'importe qui dans ce tournoi, a mentionné Stone après la victoire. C'est simplement de savoir si nous allons bien jouer ou non. Nous devrons être à notre mieux pour battre la Finlande, mais je suis à l'aise avec l'équipe que nous mettons sur la glace. »

Le gardien Matt Murray a célébré son 25e anniversaire en repoussant 40 tirs pour mener les Canadiens à une quatrième participation à la finale en cinq éditions. Il a été nommé joueur par excellence de son équipe à la suite de son étincelante performance.

Le Canada visera dimanche un 27e titre au Championnat du monde, mais un premier depuis 2016. Il a obtenu l'argent en 2017 et a été écarté du podium l'année dernière.

Seuls les Finlandais ont défait les représentants de l'unifolié en Slovaquie, soit 3-1 en lever de rideau de la phase préliminaire. Les protégés de Vigneault ont ensuite décroché huit victoires consécutives en route vers la finale.

« Nous avions besoin de ça, a laissé entendre Vigneault. Il s'agissait d'un adversaire difficile qui jouait au sommet de sa forme. Nous avions discuté avant la rencontre à propos des jeux que nous voulions créer pour avoir du succès. Nous avons été capables de les réaliser. Ça nous a permis d'atteindre la finale et il faudra obtenir un effort d'équipe complet. »

La Finlande surprend la Russie

Marko Anttila a fait bouger les cordages avec 9 min 42 s à faire en troisième période pour aider la Finlande à vaincre la Russie dans la première demi-finale.

Anttila a récupéré une rondelle libre après qu'un tir d'Henri Jokiharju eut dévié sur la jambe du défenseur Nikita Zaitsev et a battu le gardien Andrei Vasilevskiy entre les jambières.

Des joueurs de la Finlande célèbrent la fin de leur match de demi-finale, sous le regard de l'attaquant russe Nikita Gusev.La Finlande a résisté à la puissante formation russe pour accéder à la finale du Championnat du monde de hockey. Photo : Associated Press / Petr David Josek

Le dernier triomphe de la Finlande au mondial remonte à 2011, aussi à Bratislava. Les Finlandais gagneront une première médaille en trois ans. Ils avaient alors perdu en finale contre le Canada à Moscou.

Kevin Lankinen a stoppé 32 tirs devant le filet de la Finlande pour enregistrer un deuxième jeu blanc depuis le début du tournoi.

Les Russes n'avaient pas encore perdu. Leur dernier titre mondial remonte à 2014. Ils ont toutefois gagné l'or olympique en 2018 à Pyeongchang.

Vasilevskiy a réussi 28 arrêts.

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