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Les judokas canadiennes Guica et Klimkait en bronze en Chine

Jessica Klimkait et Ecaterina Guica avec leurs médailles de bronze Photo: Judo Canada
Radio-Canada

Les Canadiennes Ecaterina Guica (-52 kg) et Jessica Klimkait (-57 kg) ont remporté chacune une médaille de bronze, vendredi, au Grand Prix d'Hohhot en Chine.

Guica, qui avait un laissez-passer au premier tour, a perdu son deuxième combat du jour face à la Japonaise Uta Abe, et a dû passer par le repêchage pour espérer rapporter une médaille.

La Montréalaise de 25 ans a ensuite gagné ses deux combats de repêchage, dont celui pour la médaille de bronze contre l'Israélienne Gili Cohen. Un combat qu'elle a gagné par ippon en 46 s.

« C’est un résultat important pour Ecaterina, car ce podium lui donne beaucoup de points dans le processus de qualification olympique, a expliqué l’entraîneur canadien Sasha Mehmedovic. Ça lui permet de demeurer dans la course et elle a réalisé une bonne performance. »

Ecaterina Guica, 27e dans sa catégorie, attendait depuis près d'un an de remonter sur un podium de grand prix. Elle avait reçu le bronze à Budapest, en Hongrie, le 10 août 2018, déjà en battant Cohen.

De son côté, Klimkait a elle aussi dû passer par le repêchage après avoir perdu son deuxième combat contre la Nord-Coréenne Kim Jin-a.

Jessica Klimkait en bronze en Chine

Elle a ensuite gagné ses deux combats de repêchage pour obtenir la médaille de bronze contre la Française Sarah Leonie Cysique, dans un combat marathon de plus de 8 min.

« On parle ici de 4 minutes de prolongation. Cette jeune Française monte et a offert une belle opposition à Jessica, a expliqué l’entraîneur canadien. À la fin, c’est l’expérience et la patience qui ont eu le dessus. »

« Jessica s’est bien battue, et elle a bien géré ses combats face à des adversaires qu’elle n’avait jamais affrontées avant, ce qui est un plus en préparation des prochains Championnats du monde en août », a-t-il rappelé.

C'est une troisième médaille en trois ans à Hohhot pour la Canadienne de 22 ans. Elle s'était rendue en finale en 2018, et avait décroché la médaille d'argent après une défaite face à sa compatriote Christa Deguchi.

« C’est un très bon départ pour le Canada dans ce tournoi. Je m’attendais à ce que les filles connaissent de bons résultats, car Jessica et Ecaterina sont des athlètes expérimentées », a conclu Sasha Mehmedovic.

Chez les hommes, dans la catégorie des 66 kg, Jacob Valois a été battu à son premier combat par le Polonais Patrick Wawrzyczek.

Les Canadiens Antoine Bouchard et Arthur Margelidon sont inscrits dans la catégorie des 73 kg.

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