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Allyson Felix critique la politique de commandites post-maternité de Nike

Allyson Felix en action en finale du relais 4 x 400 m aux mondiaux de Londres, en 2017

Allyson Felix a remporté six médailles d'or olympiques.

Photo : Associated Press / Kirsty Wigglesworth

Agence France-Presse

L'athlète américaine Allyson Felix a déploré que l'équipementier Nike pénalise les sportives qui ont fait une pause dans leur carrière parce qu'elles sont enceintes, mercredi, dans le quotidien New York Times.

Dans une tribune, la sextuple médaillée d'or olympique – un record féminin en athlétisme – raconte que le grand groupe américain lui a réduit ses émoluments depuis qu'elle s’est retirée des pistes en 2018 en raison d'une grossesse.

La championne de 33 ans rejoint en ce sens d'autres membres de l'équipe américaine d'athlétisme, Alysia Montano et Kara Goucher, qui avaient fait part d'accusations similaires dans une enquête du Times la semaine dernière.

« Elles ont raconté des histoires que nous, athlètes, savons vraies, mais dont nous avons peur de parler publiquement. Si nous avons des enfants, nous risquons une diminution de nos revenus de la part de nos commanditaires durant la grossesse et par la suite », écrit Felix.

« C'est l'un des exemples d'une industrie du sport où les règles sont encore principalement faites par et pour les hommes », avance également celle qui vise ses cinquièmes Jeux, en 2020, à Tokyo.

Felix, qui a donné naissance à une fille en décembre, a expliqué qu'elle avait décidé de fonder une famille l'année dernière malgré les inquiétudes autour du renouvellement de son entente avec Nike, qui avait expiré à la fin de 2017.

Le nouveau contrat portait sur une somme inférieure de 70 % par rapport au précédent. « S'ils croient que c'est ce que je vaux désormais, je l'accepte », écrit l'athlète. Mais elle n'a pas reçu de garanties pour éviter d'être pénalisée en cas de performances moins bonnes qu'habituellement à la suite de sa grossesse.

« Je voulais établir un précédent, affirme Felix. Si je ne pouvais pas obtenir ces protections, moi qui suis l'une des athlètes les plus largement commercialisées par Nike, qui le pourrait? Nike a refusé. Nous sommes au point mort depuis. »

La semaine dernière, Nike a répondu aux critiques en promettant de mettre en œuvre une nouvelle politique qui normaliserait le traitement des athlètes féminines pendant la grossesse, tout en assurant que l'entreprise pouvait « aller encore plus loin ».

« Je félicite Nike d'avoir constaté que ce changement était nécessaire et j'attends avec impatience les détails, de Nike et du reste du secteur qui ne s'est pas encore engagé à protéger contractuellement les femmes », conclut Felix.

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