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Les Huskies l'emportent, les Mooseheads en finale de la Coupe Memorial

Félix Bibeau (no 21) Photo: La Presse canadienne / Darren Calabrese
Radio-Canada

Les Huskies de Rouyn-Noranda ont gagné 4-3 mercredi contre les Mooseheads au dernier match de la phase préliminaire de la Coupe Memorial à Halifax. C'est toutefois l'équipe hôtesse qui prend la direction de la finale.

Jakub Lauko a joué les héros avec un tir des poignets puissant et précis dans la dernière minute de jeu de la troisième période pour infliger une première défaite en trois rencontres aux troupiers d'Éric Veilleux.

Les Huskies, les Mooseheads et le Storm ont tous bouclé le tournoi à la ronde avec un rendement de deux victoires contre un revers. Le bris d'égalité pour le sommet du classement a favorisé Halifax.

« C'est bizarre de gagner et de ne pas être heureux, c'est difficile à expliquer », mentionne l'entraîneur-chef des Huskies, Mario Pouliot.

« J'espère ne jamais avoir à revivre une situation comme celle-là. Ce n'était vraiment pas évident », déclare pour sa part son homologue.

Les Mooseheads ont cependant raté l'occasion de prendre leur revanche sur les vainqueurs de la Coupe du Président. Les Huskies avaient effectivement soulevé le trophée tant convoité de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) il y a deux semaines à Halifax.

« Même si nous n'avons pas gagné, nous pouvons dire mission accomplie », assure le défenseur Patrick Kyte.

Deux buts réalisés en 72 secondes par Félix Bibeau et Joël Teasdale tard au premier vingt ont permis aux Huskies de croire davantage à une qualification directe pour la finale. Un triomphe de 4-0, 5-1, 6-1 ou 6-2, entre autres, aurait envoyé Rouyn-Noranda au tour ultime du tournoi canadien.

Les Mooseheads ont toutefois répondu à leurs adversaires avec un départ canon en deuxième période. Benoit-Olivier Groulx et Arnaud Durandeau ont marqué avant la mi-parcours pour faire 2-2.

Ces réussites ont pratiquement anéanti les espoirs des Huskies d'accéder à la finale. La pente est soudainement devenue trop abrupte pour les protégés de Mario Pouliot.

Samuel Morand en a rajouté en inscrivant un troisième but sans réplique pour la formation hôtesse avant le second entracte.

William Rouleau a stoppé l'hémorragie au milieu du troisième engagement pour ramener les rivaux de la LHJMQ à la case départ. Lauko a plus tard semé la consternation dans le camp des Mooseheads.

Les Raiders de Prince Albert ont été éliminés mardi après avoir subi une troisième défaite de suite à Halifax.

D'ailleurs, l'équipe championne de la Ligue junior de l'Ouest (WHL) a été balayée à chacun des quatre derniers tournois de la Coupe Memorial.

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