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Le Mondial 2022 se jouera finalement à 32 équipes et non à 48

Gianni Infantino s'adresse aux médias pendant une conférence de presse à Miami, en marge d'une rencontre du conseil de la FIFA.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino

Photo : Associated Press / Luis M. Alvarez

Agence France-Presse

La FIFA, qui envisageait de faire passer de 32 à 48 équipes le format de la Coupe du monde de 2022 au Qatar en disputant des rencontres dans au moins un pays voisin, a annoncé mercredi qu'elle renonçait à son projet.

La FIFA avait présenté en mai une étude de faisabilité et avait mis le passage à 48 équipes dès 2022 à l'ordre du jour de son prochain congrès en juin à Paris.

Ce nouveau format, qui est déjà entériné pour le Mondial de 2026 présenté aux États-Unis, au Canada et au Mexique, exige de passer de 64 à 80 matchs. Sa mise en place dès 2022 aurait nécessité qu'un pays voisin du Qatar, comme le Koweït ou Oman, accueille des rencontres.

Le projet du président de la FIFA Gianni Infantino se heurtait à un obstacle géopolitique majeur avec le blocus imposé au Qatar par plusieurs pays voisins.

« La FIFA et le Qatar ont conjointement exploré toutes les possibilités pour accroître le nombre d'équipes de 32 à 48 en impliquant des pays voisins, explique le communiqué de la FIFA. À la suite d'un processus de consultation approfondi [...], il a été conclu que, dans les circonstances actuelles, une telle proposition ne pouvait être mise en œuvre. »

La FIFA et le pays hôte de la compétition ont « également étudié la possibilité pour le Qatar d'accueillir le tournoi à 48 équipes en abaissant notamment les exigences de la FIFA », ajoute l'instance.

Mais une analyse commune a conclu qu'en raison « de l'avancée des préparatifs, plus de temps était nécessaire et une décision ne pouvait être prise avant juin. Il a donc été décidé de ne pas aller plus loin dans cette option ».

Le Mondial de 2022 conserve son format original et aucune proposition ne sera soumise au congrès de la FIFA, le 5 juin.

Cette annonce sonne comme un échec pour Infantino, qui s'était démené un peu partout dans le monde pour défendre son projet, avec apparemment l'appui de l'Arabie saoudite. L'Italo-Suisse poursuit dans le même temps son projet de Coupe du monde des clubs à 24 équipes dès 2021, que ne soutient toutefois pas l'UEFA.

À la tête de la FIFA depuis février 2016 après avoir succédé à Sepp Blatter, contraint à la démission en raison d'un vaste scandale de corruption, Infantino, unique candidat, est assuré d'être élu pour un nouveau mandat le 5 juin.

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