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Un Népalais grimpe l'Everest pour la 24e fois et bat son propre record mondial

Kami Rita Sherpa

Kami Rita Sherpa

Photo : Reuters / Navesh Chitrakar

Agence France-Presse

Le Népalais Kami Rita Sherpa a battu mardi son propre record du monde en réussissant sa 24e ascension de l'Everest et sa deuxième en moins d'une semaine, ont annoncé des organisateurs d'expéditions.

« C'est historique. Il a effectué son ascension record ce matin, en guidant une équipe de la police indienne », a déclaré à l'AFP Mingma Sherpa de l'agence Seven Summit Treks.

Guide depuis plus de deux décennies, ce sherpa de 49 ans est monté pour la première fois en 1994 sur le toit du monde qui culmine à 8848 m.

Au cours des 25 années écoulées depuis, il a réalisé avec succès 35 ascensions de 5 montagnes de plus de 8000 m d'altitude, dont le dangereux K2 au Pakistan, deuxième sommet de la terre.

Il avait accompli l'année dernière sa 22e ascension de l'Everest, dépassant déjà le record mondial de 21 qu'il détenait alors avec deux autres sherpas aujourd'hui retraités.

En recevant un accueil chaleureux au camp de base de la montagne la semaine dernière après son 23e sommet, Kami Rita Sherpa avait indiqué qu'il comptait gravir à nouveau la montagne dans la foulée.

Je suis très heureux et fier, je pense que je retournerai en haut de la montagne cette saison.

Kami Rita Sherpa

Les sherpas, un peuple d'altitude du Népal dont le nom est devenu synonyme de guides ou porteurs de haute montagne prisés pour leurs capacités physiques dans un environnement où l'oxygène se raréfie, constituent la colonne vertébrale de l'industrie de l'himalayisme dans ce pays.

Avant le début de la haute saison de l'Everest le mois dernier, Kami Rita Sherpa avait expliqué à l'AFP ne pas chercher à établir des records, mais que ceux-ci survenaient au fil de sa carrière.

« Je n'ai jamais grimpé pour les records, je ne faisais que travailler. Avant, je ne savais même pas qu'il y avait des records à établir », avait-il confié.

Le nombre d'alpinistes qui parviendront au sommet de l'Everest cette année pourrait surpasser l'affluence record de 807 personnes enregistrée l'année dernière.

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