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Courir 26 marathons en 26 jours au nom de la santé mentale

Jessica Lange en action Photo: Karine Lévesque
Radio-Canada

La course à pied a changé la vie de Jessica Lange. Après avoir surmonté une grave dépression, elle s'apprête à courir l'équivalent de 26 marathons en 26 jours.

La coureuse de 39 ans partira de Québec lundi pour se rendre à Halifax (980 km), puis elle parcourra la distance qui sépare Paris et Chartres (137 km), en France, où habite son frère qui est atteint de schizophrénie.

Cette mère de trois enfants a choisi de relever le défi afin de sensibiliser les gens aux problèmes de santé mentale et de les inciter à faire de l'activité physique pour avoir une meilleure santé psychologique.

« Ç’a été un élément déclencheur quand j’ai eu mon frère au téléphone en août dernier, explique-t-elle. Il me disait qu’il aspirait à une vie heureuse, mais que c’était impossible. Le mot impossible a eu un effet sur moi. Je me suis revue deux ans et demi auparavant quand j’étais en dépression, avoir ce même discours là. J’ai repris beaucoup de confiance grâce à la course à pied. Ce n'est pas impossible. »

Au départ, la recommandation de son médecin était de marcher 30 minutes par jour. Jessica Lange a continué à s'entraîner graduellement jusqu'à être prête à parcourir 1117 kilomètres en 26 jours.

On se prépare très progressivement. Je courais plusieurs fois par jour, 7 jours sur 7, donc mon corps est vraiment habitué à l’endurance. J'accumulais facilement de 200 à 210 kilomètres de course par semaine.

Jessica Lange

Mme Lange compte courir 4 fois 11 km par jour entre 8 h et 18 h, à un rythme de 6 min 30 s le kilomètre.

Plusieurs personnes étaient présentes à ses côtés lors de son marathon de départ pour l'encourager.

« Je suis dans la gratitude d’avoir toutes ces personnes autour de moi, tout le soutien et les messages d’encouragement. Qu’ils soient avec moi pour courir ce marathon de départ, je suis ravie. »

Mme Lange compte recueillir 50 000 $ au profit de la Fondation Cervo, qui finance la recherche sur le cerveau pour venir en aide aux gens atteints d'une maladie neurologique ou mentale.

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