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Jaden Schwartz mène les Blues à la victoire à San José

Jaden Schwartz Photo: Getty Images / Thearon W. Henderson
Radio-Canada

Les Blues de St. Louis ne sont plus qu'à un triomphe de rejoindre les Bruins de Boston en finale de la Coupe Stanley. Les visiteurs à San José ont renversé les Sharks 5-0 dimanche et ont pris les commandes 3-2 en finale de l'Ouest.

Jaden Schwartz s'est distingué en attaque avec un tour du chapeau, son second du bal printanier, tandis que Jordan Binnington s'est dressé devant son filet avec un blanchissage de 21 arrêts, le premier de sa carrière en éliminatoires.

« Ce n'est pas facile d'avoir le dos au mur, mais nous avons déjà été capables de nous en sortir, affirme l'entraîneur-chef des Sharks, Peter DeBoer. J'ai confiance de voir l'équipe le faire à nouveau. »

Les Blues n'ont pas mis de temps pour asseoir leur autorité en Californie. Oskar Sundqvist a installé les siens dans le siège du conducteur avant la fin de la sixième minute de jeu de la première période à la suite d'une bévue d'Erik Karlsson.

Schwartz a inscrit son premier de trois buts tôt au deuxième engagement. Il en compte désormais 12 en séries, soit un de plus que durant la totalité de la saison. Logan Couture domine le circuit Bettman avec 14 réussites.

Un tir de pénalité octroyé à Vladimir Tarasenko a permis aux Blues d'augmenter leur priorité à 3-0 avant le milieu de la rencontre.

Schwartz a d'abord signé son doublé, puis son triplé en troisième période. Tarasenko a obtenu une mention d'assistance dans les deux cas. Martin Jones a failli à la tâche devant 5 des 40 tirs auxquels il a été confronté.

Karlsson est demeuré au vestiaire après le second entracte. Tomas Hertl et Joe Pavelski ont également vu leur match prendre fin prématurément après avoir fait les frais de solides mises en échec.

Les deux équipes retourneront à St. Louis mardi afin de disputer le sixième affrontement de la série.

« Nous sommes proches, nous sommes très proches, répète Patrick Maroon. Les gars le savent, c'est dans le fond de nos esprits, mais il y a une bonne équipe de hockey de l'autre côté qui n'a pas l'intention d'abandonner. »

Les Blues sont en quête d'une troisième victoire d'affilée qui leur permettrait d'atteindre la finale de la Coupe Stanley pour une première fois depuis leurs trois présences consécutives de 1968 à 1970.

C'est difficile à expliquer, nous avons tous rêvé d'être dans cette position et travaillé tellement fort pour arriver ici. Nous ne voulons pas regarder trop loin devant. Nous savons tous à quel point la prochaine victoire sera difficile à obtenir, mais ce serait un rêve devenu réalité.

Jaden Schwartz, attaquant des Blues de St. Louis

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