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Djokovic et Nadal atteignent la finale à Rome

Rafael Nadal en finale à Rome

Rafael Nadal en finale à Rome

Photo : AFP/Getty Images / FILIPPO MONTEFORTE

Radio-Canada

Rafael Nadal a vaincu sans trop de difficulté Stefanos Tsitsipas samedi en demi-finales du Masters de Rome. Novak Djokovic a quant à lui trimé dur afin de se défaire de Diego Schwartzman et accéder au tour ultime en Italie.

Nadal a éliminé Tsitsipas en deux manches de 6-3 et 6-4, tandis que Djokovic l'a emporté 6-3, 6-7 (2/7) et 6-3 sur Schwartzman.

En finale, dimanche, l'Espagnol tentera de défendre son titre face au Serbe, vainqueur dans 28 des 53 duels entre les deux rivaux.

J'ai le plus grand respect pour lui. J'ai joué tellement de matchs contre lui. On a la rivalité la plus longue de l'histoire du tennis, plus de 50 matchs. Chaque fois que l'on s'affronte, c'est un grand frisson, c'est le défi ultime.

Novak Djokovic

Nadal a eu besoin de seulement 1 h 43 min pour gagner grâce à un puissant service que son adversaire a renvoyé trop loin.

À Madrid, la semaine dernière, le scénario inverse s’était produit. Le Grec avait triomphé dans le carré d’as face au taureau de Manacor.

Il y a longtemps que Nadal n’avait pas connu un tournoi à la hauteur de ses attentes sur terre battue. Sa dernière finale de la saison remonte à la fin du mois de janvier aux Internationaux d'Australie. Il s'était incliné devant Djokovic.

« Le principal est que je joue mieux, a dit Nadal. C'est ce qui me donne des occasions d'avancer au tableau. Quand vous jouez couci-couça, ça devient très difficile de battre les meilleurs joueurs. Je peux encore m'améliorer, mais je fais des pas dans la bonne direction. »

Surprise, Johanna Konta se battra pour le titre

Chez les femmes, la Britannique Johanna Konta a causé la surprise et a vaincu la Néerlandaise Kiki Bertens, 4e raquette mondiale, en trois manches de 5-7, 7-5 et 6-2 en demi-finales.

Dimanche, elle affrontera en finale la Tchèque Karolina Pliskova, 7e joueuse au monde. Cette dernière a défait la Grecque Maria Sakkari en deux manches de 6-4 et 6-4 samedi après-midi.

Konta a eu besoin de quatre balles de match pour se débarrasser de Bertens. Elle s'est imposée avec un coup droit gagnant et un puissant service. Konta a obtenu six bris, dont un qui lui a donné une avance cruciale de 6-5 en deuxième manche. Bertens a dominé 10-1 pour les as, mais elle a aussi commis neuf doubles fautes.

C'est la première fois depuis sa victoire à Miami en 2017 que Konta atteint la finale d'un tournoi international. Sa dernière victoire contre une joueuse du top 5 remonte aussi à 2017, quand elle avait gagné contre Simona Halep à Wimbledon.

Bertens avait profité d’une journée de congé vendredi. Elle devait se mesurer à la Japonaise Naomi Osaka, 1re au classement de la WTA, mais cette dernière s’est retirée en raison d’une blessure à une main.

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