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500 milles d'Indianapolis : les déboires d’Alonso se poursuivent aux essais libres

Fernando Alonso
Fernando Alonso Photo: USA Today Sports
Agence France-Presse

Les problèmes de Fernando Alonso (McLaren) se poursuivent. L'Espagnol a été privé jeudi de la troisième journée d'essais libres en vue des 500 milles d'Indianapolis.

Alonso, qui a détruit partiellement sa monoplace la veille, n'a pas pu prendre la piste en raison d'un problème de moteur.

« Nous avions décidé après l'accident d'utiliser la voiture de réserve, mais en installant le moteur la nuit dernière, on s'est rendu compte que le moteur était endommagé », a expliqué le Brésilien Gil de Ferran, directeur de l'écurie McLaren.

« Le changement de moteur a rajouté du travail. Et même si nous avons des mécaniciens d'expérience, nous sommes encore une équipe relativement nouvelle. C'est pour cela que nous avons préféré rester prudents, dans le but de mettre en piste la meilleure voiture possible », a-t-il poursuivi.

« Ne pas faire un seul tour ce jeudi est un mauvais coup, mais tout n'est pas perdu. On devrait avoir une journée entière vendredi pour préparer les qualifications de samedi », a dit de Ferran.

Pour sa deuxième participation aux prestigieux 500 milles d'Indianapolis qui auront lieu le 26 mai, Alonso, 37 ans, n'est pour l'instant pas gâté.

Sa première journée d'essais libres mardi a été écourtée par un problème électrique. Le lendemain, il a perdu la maîtrise de sa monoplace qui a percuté les murets de sa sécurité à trois reprises.

En trois journées, il n'a totalisé que 96 tours et affiche pour meilleur résultat le 29e chrono de la journée de mercredi.

La décision de McLaren de préparer sa propre monoplace avec le soutien de l'écurie Carlin Racing n'est pour l'instant pas couronnée de succès.

Pour sa première participation à l'épreuve, en 2017, Alonso avait intégré l'écurie Andretti, l'une des références du Championnat IndyCar. Il avait joué les premiers rôles durant la course, avant d'être contraint à l'abandon à une vingtaine de tours de l'arrivée.

Alonso tentera de devenir le deuxième pilote après le Britannique Graham Hill à remporter la « Triple Couronne » du sport automobile, après ses succès dans le Grand Prix de Monaco en F1 et dans les 24 heures du Mans en endurance.

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