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Patrick Peterson suspendu pour six matchs par la NFL

Patrick Peterson (no 21)
Patrick Peterson (no 21) Photo: Getty Images / Jennifer Stewart
Radio-Canada

Les Cardinals de l'Arizona seront amputés de la pièce maîtresse de leur unité défensive en ouverture de saison. La NFL a imposé une suspension de six matchs à Patrick Peterson jeudi pour avoir contrevenu à sa politique antidrogue.

Le demi de coin de 28 ans a été convaincu de dopage après avoir échoué à un test. Il ne portera pas la décision en appel.

Peterson ratera une rencontre professionnelle pour la première fois de sa carrière amorcée en 2011.

Il a agi comme partant dans la totalité des matchs des huit dernières saisons, y compris les trois duels éliminatoires auxquels ont pris part les Cardinals. La séquence de Peterson s'arrêtera à 131 départs consécutifs.

Réputé pour tenir en échec le meilleur receveur des équipes adverses, Peterson a conclu chacune de ses campagnes avec une participation au Pro Bowl. Il compte également trois nominations dans la première équipe d'étoiles de la NFL.

Le principal intéressé a réalisé deux interceptions et rabattu cinq passes pendant le calendrier 2018. Le 5e joueur repêché en 2011 a ajouté 54 plaqués et 1 sac du quart à sa récolte lors de cette même année.

Les Cards seront donc privés de leur étoile défensive lorsqu'ils croiseront le fer avec les Lions de Détroit, les Ravens à Baltimore, les Panthers de la Caroline, les Seahawks de Seattle, les Bengals à Cincinnati et les Falcons d'Atlanta.

Peterson sera admissible à un retour au jeu le 20 octobre, durant la septième semaine d'activités, lorsque les Cardinals se rendront à New York pour y affronter les Giants.

L'Arizona a fermé la marche au classement général l'hiver dernier avec une piètre fiche de 3 victoires et 13 revers.

Cette déconfiture a offert aux Cardinals le tout premier choix de l'encan 2019, avec lequel ils ont sélectionné le quart-arrière surdoué Kyler Murray.

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