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500 milles d’Indianapolis : Fernando Alonso victime d’un accident aux essais

Il franchit la ligne d'arrivée.

Fernando Alonso lors de la première journée des 500 milles d'Indianapolis

Photo : USA Today Sports

Agence France-Presse

La deuxième participation de Fernando Alonso aux 500 milles d'Indianapolis se présente mal. Ralenti par un problème électrique la veille, l'Espagnol a partiellement détruit sa monoplace, mercredi après-midi, lors de la deuxième journée d'essais libres.

Le double champion du monde de formule 1 a perdu la maîtrise de sa voiture à la sortie du troisième virage et a percuté à trois reprises les murets de sécurité, avant que sa monoplace s'immobilise.

Il a pu s'extraire seul de sa McLaren et a été transporté à la clinique du circuit pour des examens qui n'ont rien révélé d'anormal, ont indiqué les organisateurs.

Son bolide est en revanche fortement endommagé. Il lui faudra vraisemblablement participer aux qualifications officielles samedi et dimanche avec la voiture de réserve.

« La voiture est partie en travers. J'ai levé le pied de l'accélérateur, mais cela n'a pas suffi. J'ai perdu complètement la maîtrise de la voiture et j'étais déjà trop près du muret de sécurité », a-t-il expliqué.

« C'est arrivé très vite, c'est dommage, on va encore perdre un peu plus de temps pour enchaîner les tours. Je suis désolé pour l'équipe, mais on va tirer les leçons de ce qui s'est passé et espérer pouvoir revenir jeudi », a poursuivi l'Espagnol.

Il n'a pu boucler que 46 tours et a enregistré le 29e temps de la journée à 39 s 923/1000. Le pilote le plus rapide de la journée, l'Américain Josef Newgarden (Penske), a bouclé son tour le plus rapide en 39,326 s.

« L'équipe avait travaillé dur toute la nuit pour résoudre les problèmes de la première journée et on avait une meilleure voiture. C'est donc dommage que notre journée ait été stoppée prématurément », a déclaré Gil de Ferran, le directeur de McLaren.

« On ne peut pas nier que les deux dernières journées ont eu un impact sur notre préparation, mais on a le sentiment que nous allons dans la bonne direction, Fernando a le moral et on va continuer à travailler dans le calme et avec détermination », a assuré le Brésilien, vainqueur des 500 milles en 2003.

La première journée d'essais libres mardi s'était déjà mal déroulée pour Alonso qui avait été limité à 50 tours. Il n'avait pu utiliser la pleine puissance de son moteur en raison d'un problème électrique.

Le pilote de 37 ans est l'attraction de la 103e édition des 500 milles d'Indianapolis qui aura lieu le 26 mai. Il y prendra part avec une monoplace préparée par McLaren en collaboration avec Chevrolet et l'écurie Carlin Racing.

Pour sa première participation en 2017, il avait intégré l'écurie Andretti, l'une des références du Championnat IndyCar, et avait joué les premiers rôles durant la course, avant d'être contraint à l'abandon en raison d'un bris du moteur à une vingtaine de tours de l'arrivée.

Il tentera fin mai de devenir le deuxième pilote après le Britannique Graham Hill à remporter la « Triple Couronne » du sport automobile, après ses succès au Grand Prix de Monaco en F1 et aux 24 heures du Mans en endurance.

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