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Le Canadien Nicholas Latifi veut être en F1 en 2020 s'il peut remporter le titre en F2

Nicholas Latifi dans la Williams FW42
Nicholas Latifi dans la Williams FW42 Photo: Getty Images / ANDREJ ISAKOVIC
Radio-Canada

Nicholas Latifi veut d'abord remporter le titre en F2 avant de passer en F1. Il affirme n'avoir pas encore eu de discussions sérieuses avec la direction de l'équipe Williams pour laquelle il travaille comme pilote d'essai.

Le pilote canadien de 23 ans tourne cette semaine dans la FW42 de l'équipe à Barcelone.

Il a amorcé son travail mardi sur le circuit espagnol et le poursuit mercredi.

Mercredi, Latifi a enregistré son meilleur chrono, au terme de ses 88 tours, en 1 min 18 s 573/1000 en pneus tendres (C5). Il s'est classé 9e du jour sur les 13 pilotes en piste, dont Lance Stroll qui tourne avec des pneus 2020 pour le compte du pneumaticien Pirelli.

Le temps de Latifi est plus rapide que celui des pilotes titulaires Williams lors de la séance de qualification de samedi dans le cadre du Grand Prix d'Espagne, sur ce même circuit, dans les mêmes conditions de piste.

Il est le seul en piste pour ses deux jours destinés à aider l'équipe britannique à améliorer les performances de la voiture, une belle mission pour lui.

Latifi a déjà travaillé comme essayeur pour Renault en 2017 et pour Force India en 2018 (aujourd'hui rebaptisée Racing Point). Il est cette saison pilote d'essai et de réserve pour Williams.

Ce qui veut dire qu'en cas d'indisponibilité d'un des deux titulaires, Robert Kubica ou George Russell, il aurait la tâche de le remplacer.

« Mon programme cette année, c'est ma saison de F2. Je dois me concentrer là-dessus, à conserver mon avance pour remporter le titre, a expliqué Latifi dans le paddock de Barcelone mardi. Si j'y arrive, je serai en bonne position pour passer en F1 en 2020. »

Nicholas Latifi en F2 avec l'équipe DamsNicholas Latifi en F2 avec l'équipe Dams Photo : FIA Formula 2 Championship

Pour répondre aux interrogations de la presse spécialisée, il a affirmé qu'il n'avait pas encore discuté de son passage en F1 avec Claire Williams.

« Honnêtement, pas encore. La saison vient juste de commencer. De mon point de vue, si je peux gagner le titre, je compte faire le saut en F1. La plupart des pilotes titrés en F2 l'ont fait. »

Nicholas Latifi a très bien commencé sa quatrième saison de F2 avec l'équipe Dams. Il a remporté trois victoires en six courses.

Le Torontois, né à Montréal, mène le classement du Championnat avec une avance de 26 points sur l'Italien Luca Ghiotto (Uni-Virtuosi Racing).

Il tient son trophée de champion dans sa main gauche.Nicholas Latifi au centre du podium, après avoir gagné en F2 à Barcelone . Photo : Championnat FIA de F2

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