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Witold Banka, nouveau président de l'Agence mondiale antidopage

Gros plan de Witold Banka

Witold Banka succède à Craig Reedie, en poste depuis 2014.

Photo : Getty Images / AFP/Rafal Oleksiewicz

Agence France-Presse

Le ministre polonais des Sports Witold Banka, un ancien athlète de 34 ans, a été choisi mardi pour succéder au Britannique Craig Reedie à la présidence d'une Agence mondiale antidopage (AMA) encore ébranlée par le scandale russe.

M. Banka, candidat de l'Europe, a été choisi par les représentants des gouvernements au sein de l'AMA réunis à Montréal, ont-ils annoncé dans un communiqué. Le Polonais était en lice avec le Dominicain Marcos Diaz, un ancien nageur de 44 ans, vice-ministre des Sports dans son pays et candidat du continent américain.

Ce choix doit être formellement entériné par un conseil de fondation de l'instance internationale prévu le 7 novembre, à Katowice, en Pologne. Sauf improbable surprise, il devrait alors succéder à Craig Reedie, 78 ans, élu en 2014 et venu du mouvement olympique, l'autre pilier de l'AMA basée à Montréal.

« C'est l'un des moments les plus importants de ma carrière », a immédiatement dit M. Banka peu après le vote.

« Je ferai tout mon possible pour ne pas perdre la confiance des représentants publics de toutes les parties prenantes », a-t-il déclaré à l'AFP, souhaitant avant tout « maintenir l'unité de l'AMA » et en « améliorer le fonctionnement ».

Sans entrer dans les détails, il a donné les grandes lignes de son futur mandat : changer la politique de l'AMA, améliorer le système, accroître le nombre de contrôles antidopage, mettre en place des fonds de solidarité antidopage et accroître le nombre de laboratoires accrédités.

« Nous avons beaucoup de travail devant nous, mais je suis très optimiste », a-t-il conclu.

Depuis sa naissance en 1999, l'AMA est soumise à un principe de rotation de sa présidence entre le mouvement olympique (CIO et fédérations internationales) et les gouvernements.

« Comme le veulent les règles », la désignation de Witold Banka « sera formellement soumise à l'AMA avant le 31 mai 2019 en vue de l'élection qui aura lieu au conseil de fondation de Katowice en novembre », indique le communiqué des États.

D'ici la fin mai, un candidat qui obtiendrait le soutien d'au moins un membre du conseil de fondation de l'AMA pourrait encore théoriquement présenter sa candidature à la présidence. Mais elle aurait très peu de chances d'aboutir face au candidat choisi par les représentants des gouvernements, selon une source proche du dossier.

M. Banka avait été désigné par un vote des États du Conseil de l'Europe pour représenter son continent en janvier, avec 28 voix contre 16 pour l'ancienne ministre norvégienne Linda Helleland.

Secouée par le scandale russe

Chargée de réguler et de faire appliquer la lutte antidopage dans le monde entier, l'AMA a été fortement secouée depuis fin 2014 par le scandale de dopage institutionnel en Russie, qui avait mis en lumière les failles de sa surveillance.

Depuis, l'agence s'est réformée, en renforçant son service d'enquêtes et en adoptant un arsenal de sanctions qui pourra lui permettre, à l'avenir, de barrer la route des Jeux olympiques à un pays tricheur, ce qu'elle n'avait pas pu faire contre la Russie aux JO d'été de Rio en 2016.

En septembre dernier, la décision de l'AMA de réintégrer la Russie dans le rang des pays qui se conforment au code mondial antidopage avait également provoqué une vive polémique, plusieurs acteurs y voyant une faiblesse vis-à-vis de Moscou et du Comité international olympique (CIO).

C'était la dernière fois que le président de l'AMA était désigné selon le principe de présidence tournante entre le mouvement sportif et les gouvernements. À partir du prochain mandat, en 2022, il s'agira d'un président indépendant.

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