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Gymnastique : la Belgique obtient les mondiaux de 2023 grâce au TAS

Simone Biles

Simone Biles

Photo : Associated Press / Elise Amendola

Agence France-Presse

La Fédération internationale de gymnastique (FIG), présidée par le Japonais Morinari Watanabe qui espérait attribuer les mondiaux de 2023 à son pays, a dû finalement les accorder à la Belgique, car la candidature nipponne a été invalidée par le Tribunal arbitral du sport (TAS) pour être arrivée hors délai.

M. Watanabe, par ailleurs membre du CIO, défendait la candidature de son pays même si elle était arrivée au-delà du délai du 15 décembre dernier, fixé par la FIG, selon des sources concordantes.

La Fédération royale belge, également candidate, informée de cette violation des règlements, avait alors saisi le TAS.

Fin avril, le tribunal suprême en matière de sport, qui siège à Lausanne, a ordonné à la FIG d'invalider la candidature du Japon. Début mai, la FIG a donc désigné la ville d'Anvers.

Cette décision n'a pas été publiée par le TAS, les parties ayant demandé au tribunal de « rester discret », selon une source de l'Agence France-Presse.

En août 2018, lors de l'annonce de la création d'une Fondation d'éthique au sein de sa fédération, M. Watanabe avait déclaré que la FIG avait pour ambition de devenir « un modèle sur le plan de la gouvernance et de la conformité dans le monde du sport ».

Les Championnats du monde de 2023 revêtent une grande importance parce qu'ils ont lieu un an avant les Jeux olympiques de Paris. Anvers, ville natale du fondateur de la FIG, Nicolaas Cupérus, avait accueilli les premiers mondiaux de gymnastique en 1903.

M. Watanabe, qui a succédé à l'Italien Bruno Grandi, a été élu en octobre 2016 à la présidence de la FIG en battant le Français Georges Guelzec.

Cette décision intervient alors que M. Watanabe, devenu membre du CIO en octobre 2018, a été élu cette semaine au sein du comité exécutif de l'influente Association des fédérations internationales olympiques des sports d'été, réunie à Gold Coast, en Australie.

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