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L’Impact débloque en deuxième mi-temps face aux Red Bulls

Omar Browne (à gauche) et Kemar Lawrence

Omar Browne (à gauche) et Kemar Lawrence

Photo : USA Today Sports

La Presse canadienne

Maximiliano Urruti a marqué son premier but dans l'uniforme montréalais pour mener l'Impact à un gain de 2-1 sur les Red Bulls, mercredi soir, au New Jersey.

L’attaquant argentin a touché la cible avec un tir de pénalité à la 79e minute. Quelques minutes plus tôt, à la 64e, le défenseur Zakaria Diallo avait permis aux hommes de Rémi Garde d’égaliser la marque à 1-1.

Cette victoire est la première du Bleu-blanc-noir au domicile des Red Bulls après neuf échecs en neuf tentatives pendant la saison depuis son entrée en MLS en 2012.

Elle a été enregistrée dans des circonstances difficiles, puisque la formation montréalaise était non seulement privée d'Ignacio Piatti pour un neuvième match d’affilée, mais aussi de Harry Novillo et d'Orji Okwonkwo, tous deux blessés.

« Je suis très fier de la prestation des joueurs, a déclaré Garde. Honnêtement. On jouait contre une bonne équipe qui a l'habitude, ici, de gagner ses matchs. Très fier, très fier de l'investissement des garçons et puis aussi tactiquement. Ils ont très bien répondu à ce qu'on avait préparé assez rapidement. Je pense qu'on leur a posé beaucoup de problèmes. »

Sean Davis (à gauche) et Maximiliano Urruti ont les yeux fixés sur le ballon.

Sean Davis (à gauche) et Maximiliano Urruti ont les yeux fixés sur le ballon.

Photo : USA Today Sports

De plus, Saphir Taïder, qui est ennuyé par des tensions musculaires depuis quelques matchs déjà, ne s'est présenté sur le terrain qu'à la 85e minute, en remplacement d'Anthony Jackson-Hamel.

Cette victoire est la quatrième du onze montréalais à l'étranger en 2019, ce qui égale son record d'équipe pour une saison, réalisé en 2013, en 2015 et en 2016. Il s'agit aussi d'une deuxième d’affilée sur la route après celle du 24 avril en Nouvelle-Angleterre.

Ce gain permet à l'Impact (6-4-2) de rejoindre l'Union de Philadelphie et le D.C. United au 1er rang du classement de l'Association de l'Est avec 20 points. La formation montréalaise a cependant joué un match de plus que les deux autres équipes.

Appelé à effectuer le premier tir de pénalité des siens en 2019, Urruti a dirigé le ballon dans le coin inférieur gauche du filet de Luis Robles, qui avait plongé vers sa droite. La faute avait été provoquée par une incursion de Jackson-Hamel dans la surface de réparation. Aaron Long l'a bousculé et l'a fait tomber.

Quelque 15 minutes plus tôt, Diallo avait créé l'égalité avec son premier but dans l'uniforme montréalais. Au lieu d'effectuer un coup de pied de coin, Omar Browne a laissé le ballon à Urruti posté tout près. L'attaquant argentin s'est approché de la surface de réparation et a centré le ballon que Diallo a habilement fait dévier de sa tête derrière Robles, malgré la présence de deux rivaux à ses côtés.

Après le match, Garde a eu de bons mots pour Urruti qui aura finalement joué les héros avec son but vainqueur et son centre précis pour le premier but des Montréalais.

« Je pense que ça va lui faire du bien. Certainement, parce qu'il est frustré. Il était frustré et là j'ai senti que ça allait lui faire du bien. Les autres étaient tellement contents pour lui aussi, que c'était sympa à voir. Il sait que même quand il ne marque pas, il est si important pour l'équipe que, de toute façon, on l'aime bien quand même. »

L'Impact accusait un recul d'un but après la première mi-temps. Long a déjoué Evan Bush d'un coup de tête après un coup franc de Marc Rzatkowski à la 36e minute.

Avec tous les absents, Garde a fait appel à une formation 3-4-3 et a inséré Rudy Camacho à titre de défenseur central et Shamit Shome au poste de milieu de terrain central. Il a aussi donné un premier départ à Browne qui, en première mi-temps, a été l'attaquant le plus visible de l'Impact.

Lorsqu'il a cédé sa place à Micheal Azira à la 74e minute, Browne avait tenté quatre tirs au but, dont un qui a touché la cible.

Le Bleu-blanc-noir conclura son périple de deux matchs en moins de trois jours à l'étranger contre le FC Cincinnati samedi après-midi.

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