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Le gagnant du Derby du Kentucky n'ira pas au Preakness

Le jockey, bien en selle, lève les bras dans le cercle du vainqueur.
Les célébrations ne se répéteront pas au Preakness pour le cheval Country House et son jockey Flavien Prat. Photo: Getty Images / Andy Lyons
Associated Press

Country House, vainqueur du Derby du Kentucky, ne participera pas au Preakness. La nouvelle a été annoncée mardi par son entraîneur Riley Mott.

Mott a confirmé que le vainqueur de la plus importante course de chevaux n'envisageait plus de disputer le deuxième joyau de la Triple Couronne. Country House a hérité de la victoire au Derby du Kentucky, samedi, après la disqualification de Maximum Security, sanctionné pour avoir fait de l'obstruction sur d'autres chevaux.

L'absence de Country House au Preakness signifie qu'il n'y a aucune possibilité qu'un cheval complète la Triple Couronne pour la troisième fois en cinq ans, après American Pharoah (2015) et Justify (2018).

Le Daily Racing Form a été le premier à révéler l'absence de Country House, citant l'entraîneur, qui a précisé que le cheval avait développé une toux et se comportait « comme s'il allait être malade ».

Country House imite Maximum Security, malheureux disqualifié à Churchill Downs, qui fera également l'impasse sur le Preakness, le 18 mai, à l'hippodrome Pimlico à Baltimore.

Gary West, propriétaire de Maximum Security, a choisi de ne pas surcharger son poulain étant donné que la Triple Couronne n'est plus possible.

Lundi, West a fait appel de la décision de disqualifier son cheval au Kentucky, demande rapidement rejetée par la Commission des courses de chevaux du Kentucky. La décision des commissaires ne peut faire l'objet d'une contestation.

Country House était coté à 65 contre 1 pour remporter le Derby du Kentucky. C'était la première fois que le cheval qui a franchi la ligne d'arrivée en premier n'était pas déclaré vainqueur.

Il est le premier vainqueur à ne pas participer au Preakness depuis Grindstone en 1996.

Le troisième joyau de la Triple Couronne est le Belmont Stakes. Il sera disputé à New York le 8 juin.

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