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Les Hurricanes balaient les Islanders et passent en finale de l’Est

Les Hurricanes célèbrent un but marqué contre les Islanders.

Photo : USA Today Sports

Radio-Canada

D'équipe repêchée à finaliste dans l'Est, les Hurricanes n'ont pas fini de surprendre la planète hockey. L'équipe de Rod Brind'Amour a balayé les Islanders de New York grâce à une victoire de 5-2, vendredi soir, à Raleigh.

La Caroline, qui a remporté ses six derniers matchs, aura quelques jours de repos en attendant de connaître l’identité de leur prochain adversaire.

Les Blue Jackets de Columbus et les Bruins de Boston, au coude-à-coude dans leur série, se disputent l’autre billet donnant accès à la finale de l'Est.

Les Hurricanes participent aux séries pour la première fois en 10 ans. Ils ont ainsi balayé les honneurs d'une série quatre de sept pour la première fois de leur histoire.

Un mauvais départ pour les Hurricanes

Les choses avaient pourtant bien mal commencé pour les locaux.

Mathew Barzal a ouvert la marque après 2 minutes 30 secondes de jeu pour les Islanders. En avantage numérique, la jeune vedette a profité d’un retour de lancer pour inscrire son deuxième but des séries.

Un autre jeune joueur de talent a répondu pour les Hurricanes moins de deux minutes plus tard. Sebastian Aho, qui connaît d’excellentes séries éliminatoires, a créé l’égalité avec l’avantage d’un homme.

La deuxième période a été l’affaire des Hurricanes. Teuvo Teravainen, Greg McKegg et Justin Williams ont marqué dans un intervalle de 10 minutes pour porter la marque à 4-1.

« Nous avions le dos au mur et ils ont trouvé le moyen de marquer un but, puis un deuxième, puis un troisième, a noté le capitaine des Islanders, Anders Lee. Vous l'avez vu dans cette série, ces gars-là ne baissent jamais l'intensité, même avec l'avance. »

Pour Justin Williams, son but était son 100e point en 151 matchs d'après-saison.

« Imposer votre volonté et mettre un doute dans l'esprit de vos adversaires sont des éléments importants pour gagner une série, a dit Williams après la rencontre. Nous avons poussé, nous avons marqué quelques buts, nous avons obtenu l'avance, et c'est comme ça que vous gagnez une série. Vous dites à l'autre équipe que c'est trop difficile pour eux, et cela a été le cas. »

Barry Trotz (à gauche) et Justin Williams se serrent la main après le quatrième match de la série entre les Hurricanes et les Islanders.

Barry Trotz (à gauche) et Justin Williams se serrent la main après le quatrième match de la série entre les Hurricanes et les Islanders.

Photo : USA Today Sports

Andrei Svechnikov, victime d’une commotion cérébrale dans le premier tour face aux Capitals, a confirmé le gain de la Caroline en faisant 5-1 en troisième période.

Brock Nelson a battu Curtis McElhinney avec 1:09 à faire au match, mais c’était trop peu trop tard pour l’équipe new-yorkaise.

Le défenseur Justin Faulk a amassé deux passes dans la rencontre. Aho et Teravainen ont récolté une mention d’aide.

Entre les poteaux, Robin Lehner a été chassé du match après avoir accordé 3 buts sur 11 tirs. Thomas Greiss n’a pas tellement mieux réussi avec 2 buts donnés en 10 tirs.

« Nous avons reçu un coup de poing au visage et je voulais provoquer quelque chose, a dit l'entraîneur-chef des Islanders Barry Trotz, au sujet du changement de gardien. Je savais que nous avions de la difficulté à marquer des buts. »

De son côté, McElhinney a stoppé 20 des 21 tirs dirigés vers lui. Le vétéran de 35 ans remplace le gardian partant Petr Mrazek, blessé au bas du corps.

Les Islanders ont été victimes d'un premier balayage depuis le printemps 1994.

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