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Championnats panaméricains : le Canada fait le plein de médailles à Lima

Antoine Valois-Fortier

Antoine Valois-Fortier

Photo : Getty Images / JOHANNES EISELE

Radio-Canada

Les judokas canadiens ont connu une journée faste aux Championnats panaméricains avec six médailles vendredi, à Lima, au Pérou.

La finale des moins de 81 kg a été le théâtre d’un affrontement canadien entre Étienne Briand et Antoine Valois-Fortier et c’est ce dernier qui est sorti vainqueur par waza-ari. Malgré la défaite, Briand est le seul opposant que le médaillé d’or n’a pas vaincu par ippon durant son parcours.

« Je suis vraiment content, surtout après avoir manqué sept ou huit mois en raison de mes maux de dos. Je vois une progression à chaque compétition et je suis en mesure de rattraper le temps perdu. J’espère que ça va continuer comme dans la deuxième année de sélection olympique », a avancé Valois-Fortier, qui est champion panaméricain pour la troisième fois de sa carrière.

Le médaillé de bronze des Jeux olympiques de Londres a ajouté ne pas ressentir de douleurs au dos, même s’il doit avoir plusieurs bandages adhésifs thérapeutiques sur son corps pour prévenir les blessures.

« Je dois faire attention tous les jours. Mais pour le moment, ça va bien et je suis en santé. »

Une victoire longuement attendue pour Catherine Beauchemin-Pinard

Catherine Beauchemin-Pinard a décroché le titre continental des moins de 63 kg avec une victoire en grande finale contre la Cubaine Maylin Del Toro Carvajal. Cette victoire a été chèrement acquise pour l’athlète de Saint-Hubert, qui s’est finalement imposée en prolongation.

« Après trois années à finir en 2e place, enfin je remporte ma finale aux Championnats panaméricains! Je suis très heureuse! J’ai commencé fort cette première année de qualification olympique en montant sur le podium en Chine. Le dernier objectif de cette année était celle d’or aux panams. Et là, j’ai cette médaille! »

Arthur Margelidon, Montréalais d'adoption, a atteint la finale pour l’or dans le tableau des moins de 73 kg et c’est après plus de 2 minutes de prolongation qu’il s’est incliné par waza-ari devant le Cubain Magdiel Estrada, celui-là même qui avait eu raison d’Antoine Bouchard en demi-finales.

Bouchard, médaillé d’or à ce tournoi l’an dernier, a accompagné son coéquipier sur le podium en défaisant le Péruvien Alonso Wong par ippon dans son match pour une médaille de bronze.

Chez les moins de 70 kg, Kelita Zupancic se retrouve aussi avec une médaille de bronze en poche. La judoka a su se relever de sa défaite en demi-finales contre la Portoricaine et éventuelle championne continentale, Maria Perez, pour venir à bout de la Cubaine Nairelis Fuentes à son dernier affrontement du jour.

Plus tôt au repêchage, la Cubaine avait stoppé le parcours d’Emily Burt, qui a conclu au 7e rang avec une fiche de 0-2.

Le Canada est au 1er rang des nations avec un total de huit médailles depuis le début des Championnats. La compétition se poursuit samedi.

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