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Une première victoire africaine à un mondial de curling

Les deux représentants du Nigeria après leur victoire
Les deux représentants du Nigeria après leur victoire Photo: Facebook Fédération internationale de curling
CBC

Le Nigeria a marqué l'histoire du curling jeudi, à Stavanger, en Norvège. Le pays est devenu la première nation d'Afrique à remporter un match dans un Championnat du monde.

Le duo composé de Tijani et Susana Cole a offert au public toute une célébration quand il a vaincu la France 8-5 en curling double mixte. Les partisans ont explosé en un tonnerre d’applaudissements. Même les autres compétiteurs ont participé aux célébrations.

« Nous l’avons fait pour le Nigeria. Je suis tellement, tellement content, transporté de joie, excité », s’est exclamé Tijani Cole.

« Nous l’avons fait. Tout notre travail a payé », a renchéri Susana Cole.

Les deux coéquipiers sont mariés et habitent à Denver, dans le Colorado, là où ils ont découvert le curling il y a trois ans.

Ils se sont entraînés de façon acharnée durant la dernière année en vue de ce Championnat du monde et espéraient remporter au moins un match. Ils ont finalement atteint leur objectif à leur ultime duel du tournoi.

« C’est un rêve de pouvoir partager ce moment avec ma meilleure amie, ma femme. Nous avons traversé tellement d’épreuves. Ç’a été un long parcours », a dit Tijani Cole.

Un Canadien derrière le succès nigérian

Après avoir sauté de joie, les deux représentants du Nigeria se sont tournés vers leur entraîneur, un Canadien. Ellery Robichaud, basé à Moncton, a rencontré ses protégés lors d’une clinique estivale qu’il tient annuellement.

« C’est comme si j’avais gagné le Brier. Pour eux, c’est tout un accomplissement. Avez-vous vu comment ils étaient contents? Je n’ai jamais vu quelqu’un remporter le Brier et être si heureux », a dit Robichaud.

Robichaud a décrit la victoire du Nigeria face à la France comme l’un des plus beaux moments de sa carrière, lui qui a dédié la plus grande partie de sa vie au curling.

Les deux joueurs n’ont cessé de louanger leur entraîneur après leur exploit.

« Nous avons l’un des meilleurs entraîneurs du monde. Il connaît nos tempéraments et sait comment communiquer avec nous. Il croit en nous. »

(D'après un texte de Devin Heroux, de CBC Sports)

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