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Les Capitals, champions en titre, éliminés par les Hurricanes en sept matchs

Les Capitals, champions en titre, éliminés par les Hurricanes en sept matchs
La Presse canadienne

Il y aura un nouveau champion de la Coupe Stanley cette année. Les Hurricanes de la Caroline ont battu les Capitals 4-3 en deuxième prolongation, mercredi soir, dans le septième match de la série à Washington.

Brock McGinn a joué les héros à 11 min 5 s de la deuxième période de prolongation.

Jaccob Slavin a d'abord stoppé la rondelle à la ligne bleue et l'a remise en fond de territoire à la gauche de Braden Holtby. Justin Williams a récupéré le disque et l'a envoyé vers McGinn, qui a redirigé le tir devant le but pour permettre aux Hurricanes d'éliminer les champions en titre.

Les Hurricanes ont étourdi les Capitals avec 18 tirs au but, contre 6 pour les locaux, en prolongation. Jordan Staal avait créé l'égalité d'un tir précis du côté éloigné lors de la deuxième minute de la troisième période après un mauvais changement des Capitals.

Au prochain tour, les Hurricanes auront rendez-vous avec les Islanders de New York, qui ont balayé les Penguins de Pittsburgh.

« Nous pouvons tous nous regarder et nous dire que c'était une bonne série et que nous nous sommes mutuellement poussés, a déclaré le capitaine Justin Williams. Nous nous sommes poussés à nous surpasser. »

« C'est juste une étape de plus de franchie, a souligné Williams, qui présente maintenant un dossier de 8-0 dans les matchs ultimes, avec 15 points à son actif, un record. La fenêtre est grande ouverte pour nous. Elle l'est aussi pour les autres équipes. Il y en a huit qui sont toujours en vie et nous allons tout donner, voir jusqu'à quel point on peut être bons. »

Sebastian Aho a amorcé la remontée des siens lorsque les Hurricanes étaient en retard 0-2 après 20 minutes de jeu. Teuvo Teravainen a réduit l'écart à la fin du second d'engagement et Staal a complété la marque. C'était la troisième fois de sa carrière qu'il réussissait à égaler le pointage dans un septième match.

Petr Mrazek a bloqué 34 des 37 rondelles dirigées vers lui. Andre Burakovsky, Tom Wilson et Evgeny Kuznetsov ont également touché la cible du côté des Capitals, qui menaient 2-0 dans la série avant de perdre deux fois en Caroline.

De l'autre côté de la patinoire, Holtby a réalisé 38 arrêts.

C'est la première fois depuis la saison 2013-2014 que les Capitals n'obtiennent pas leur laissez-passer pour le deuxième tour. La formation de Washington a été freinée au deuxième tour lors des trois saisons suivantes avant de soulever le précieux trophée l’an dernier.

Un début de match rêvé pour les Capitals

Burakovsky n'a pas mis de temps avant d'enflammer le Capital One Arena, à 2:13 de la première période, après avoir orchestré la séquence d'un bout à l'autre.

L'attaquant des Capitals a d'abord fait pression sur Lucas Wallmark, qui tentait de récupérer la rondelle déviée dans le coin par le bâton de Mrazek. Après avoir donné sa mise en échec, Burakovsky a dérobé le disque à Brett Pesce avant de déjouer Mrazek d'un tir dans la partie supérieure gauche.

Wilson a doublé l'avance des siens quelques minutes plus tard grâce à une passe d'Alex Ovechkin. Le capitaine des Capitals a réalisé deux manœuvres spectaculaires avant de repérer Wilson qui s'amenait à pleine vitesse à la droite de Mrazek.

Alors que les Hurricanes étaient à court d'un homme au deuxième engagement, Aho a réduit l'écart 2-1. Laissé seul en zone neutre, l'attaquant des Hurricanes a bénéficié d'une sortie de territoire pour s'amener à un contre un devant John Carlson. Après avoir tenté un premier tir, bloqué par Mrazek, Aho a sauté sur le retour offert par Holtby pour inscrire les Hurricanes au pointage.

Si les Capitals comptaient sur Kuznetsov pour redevenir le joueur dominant qu'il a été dans les séries éliminatoires de l'an passé, ce dernier a répondu présent. Kuznetsov a bataillé dur le long de la rampe en territoire défensif pour récupérer le disque et provoquer une descente à trois contre un qu'il a complété en déjouant Mrazek d'un tir des poignets.

Moins de quatre minutes avant que les deux équipes retraitent au vestiaire pour le deuxième entracte, Teravainen a remis les compteurs à zéro.

 Jordan Staal Jordan Staal Photo : Getty Images / Patrick Smith

Wilson a fait bondir les partisans en fin de rencontre, après que Staal eut égalé la marque 3-3 au début du troisième tiers, mais en vain. Wilson a été frustré par Mrazek et Brock McGinn, qui s'est étendu de tout son long pour empêcher le disque de traverser la ligne des buts.

Les Hurricanes ont dominé la première période de prolongation. Les hommes de Rod Brind'Amour ont dirigé neuf tirs au but avant que les Caps enregistrent leur premier lancer, avec 9:42 à écouler à la première période de surtemps.

Alex Ovechkin a eu la meilleure chance de mettre un terme au supplice avec un puissant tir balayé qui a fait tomber le masque de Mrazek, avec 1:50 à faire.

« Les deux équipes étaient fatiguées, a plaidé Ovechkin, qui a récolté neuf points au cours de la série. Les gars ont été surutilisés. »

C'est la première fois depuis la saison 2008-2009 que les Hurricanes se qualifient pour le tournoi printanier. La dernière fois, ils s'étaient inclinés en finale d'Association de l'Est devant les Penguins de Pittsburgh.

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