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Les Blue Jackets et les Bruins prêts pour un premier duel éliminatoire

Sergei Bobrovsky (à gauche) et Brad Marchand
Sergei Bobrovsky (à gauche) et Brad Marchand Photo: Getty Images / Maddie Meyer
Associated Press

Les Bruins ont l'avantage de la patinoire jusqu'à une possible participation à la finale de la Coupe Stanley. Pour cela, ils doivent de sincères remerciements aux Blue Jackets. Ils auront l'occasion de leur exprimer toute leur reconnaissance dès jeudi soir.

Les Bruins accueilleront les Blue Jackets pour le premier match du deuxième tour des éliminatoires. Ce sera le premier duel des séries entre les Bruins, l'une des six équipes originales, et celle admise dans la LNH en 2000.

Les Blue Jackets ont éliminé le Lightning de Tampa Bay en quatre petits matchs.

« Je trouvais que Tampa formait une équipe extraordinaire et solide », a confié l'entraîneur-chef Bruce Cassidy, après que les Bruins eurent éliminé les Maple Leafs de Toronto 5-1 lors du septième match de leur série mardi.

« Donc, de toute évidence, nous en aurons plein les bras. »

À la suite de l'élimination du Lightning et des Flames de Calgary, les Bruins possèdent maintenant la meilleure fiche parmi les équipes toujours en lice. Ils joueront devant leurs partisans jeudi et samedi. Plus important encore, ils seront également chez eux si jamais un septième match devenait nécessaire.

L'avantage de la patinoire les a bien servis contre les Maple Leafs.

« Les partisans étaient très fébriles, très bruyants et ça nous a donné de l'énergie supplémentaire, a affirmé le défenseur Zdeno Chara. Nous nous en sommes servis. »

L'excitation est aussi présente chez les amateurs de hockey de Columbus. Après un long délai depuis leur dernier match, le 16 avril, les Blue Jackets ont tenu une séance d'entraînement ouverte au public lundi. Plus de 5500 personnes étaient présentes.

« Ils jouent bien et forment probablement l'une des équipes les plus dangereuses dans la ligue en ce moment après avoir éliminé Tampa », a fait remarquer l'attaquant des Bruins Sean Kuraly, qui a grandi en banlieue de Columbus.

John Tortorella, l'entraîneur-chef des Blue Jackets, a expliqué que l'équipe a utilisé cet entraînement ouvert au public pour garder les réflexes aiguisés. Mais c'est difficile de se préparer pour un adversaire qu'on ne connaît pas encore, et les Blue Jackets ont dû attendre une semaine pour en connaître l'identité.

« Nous avons essayé de faire les choses de la bonne façon. Je pense qu'une fois l'équipe et la date connues, ça aide les joueurs. Maintenant, ils le savent. Je ne sais pas à quoi m'attendre. Je pense que nous sommes préparés. »

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