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Julian Alaphilippe conserve son titre à la Flèche wallonne

Julian Alaphilippe

Julian Alaphilippe

Photo : Deceuninck-QuickStep

Agence France-Presse

Julian Alaphilippe (Deceuninck) a remporté une deuxième fois la Flèche wallonne, mercredi, au sommet du mur de Huy, un an après son premier succès.

Le Français a devancé le Danois Jakob Fuglsang, devenu son rival privilégié, pour enlever la 83e édition de la classique belge.

Vainqueur de Milan-Sanremo le mois dernier, Alaphilippe, 26 ans, a décroché sa neuvième victoire cette saison.

Fuglsang et Alaphilippe avaient déjà pris l’avance, dimanche, dans l'Amstel Gold Race, au premier acte de la semaine ardennaise. Mais, à trop se surveiller, ils avaient perdu la course au profit du Néerlandais Mathieu van der Poel.

« Il était aussi déçu que moi, je pense, de ne pas avoir gagné l'Amstel. On aurait pu faire un et deux, et là on se retrouve encore devant », a dit Alaphilippe, qui avait déjà devancé le Danois pour la victoire, début mars, aux Strade Bianche.

Derrière le duo, l'Italien Diego Ulissi a pris la 3e place devant le jeune Belge Bjorg Lambrecht et l'Allemand Maximilian Schachmann.

Le champion du monde, l'Espagnol Alejandro Valverde, cinq fois vainqueur à Huy, s'est classé 11e.

Le Britannique Adam Yates et le Tchèque Roman Kreuziger ont été éliminés après une chute à une trentaine de kilomètres de l'arrivée, tout comme quelques instants plus tôt l'Espagnol Ion Izagirre, récent vainqueur du Tour du Pays basque.

Un groupe animé par l'équipe Bora (Schachmann, Formolo, McCarthy) a tenté de creuser l'écart après la deuxième des trois ascensions du mur de Huy, à moins de 30 km de l'arrivée. Mais il a été rejoint après une vive poursuite par le peloton mené par les équipiers de Valverde et d'Alaphilippe.

L'Espagnol Enric Mas, pour le compte d'Alaphilippe, a imposé un rythme très soutenu dans l'avant-dernière difficulté, la côte de Chérave, pour décourager les attaquants d'un peloton réduit à une trentaine d'éléments. Tout s'est donc joué dans le mur de Huy, au profit d'Alaphilippe.

« C'est une course qui me tient à cœur, a lancé le Français en remerciant son équipe. J'apprécie beaucoup la période des classiques ardennaises. »

Michael Woods a offert le meilleur résultat canadien en prenant le 55e rang, à 6 min 19 s du gagnant. Ryan Anderson s'est classé 95e, avec un retard de 10:55. Svein Tuft et Adam De Vos n'ont pas conclu l'épreuve.

Un cinquième titre de suite pour van der Breggen

Chez les femmes, la Néerlandaise Anna van der Breggen a gagné la classique pour la cinquième année d'affilée.

La championne du monde et olympique en titre a inscrit son premier succès cette saison en dominant sa compatriote Annemiek van Vleuten et la Danoise Annika Langvad. Elle les a devancées respectivement d'une et de quatre secondes.

Leah Kirchmann a été la meilleure Canadienne avec une 17e place, à 51 s de la championne. Sa compatriote Alison Jackson a fini 37e, à 2:03 de la tête.

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