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Les Raptors éliminent le Magic et poursuivent leur route dans les séries

Serge Ibaka (no 9)

Serge Ibaka (no 9)

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Radio-Canada

Les Raptors ont planté le dernier clou dans le cercueil du Magic d'Orlando mardi. L'équipe de Nick Nurse l'a emporté 115-96 à Toronto et s'est qualifiée pour le deuxième tour éliminatoire après avoir gagné la série en cinq matchs.

Les Raptors ont démarré la rencontre sur les chapeaux de roue pour se forger une confortable avance au tableau indicateur. Ils étaient aux commandes par plus d'une vingtaine de points à un certain moment au premier quart.

Le retard n'a jamais été comblé par le Magic, qui a subi un quatrième revers d'affilée après avoir décroché la victoire en lever de rideau il y a 10 jours.

Les Torontois n'ont jamais réellement été inquiétés contre leurs rivaux floridiens. Ils ont effectivement enregistré des victoires de 111-82, 98-93, 107-85 et 115-96 après leur revers d'entrée de jeu.

Kawhi Leonard, qui a réussi ses cinq tirs de trois points, a sonné la charge avec 27 points, 7 rebonds et 2 passes.

Les supporteurs des Raptors ont scandé « M-V-P » à répétitions dans l'aréna Banque Scotia lorsque Leonard a été retiré du match avec huit minutes à écouler au quatrième quart.

Pascal Siakam, Kyle Lowry et Norman Powell l'ont appuyé avec respectivement 24, 14 et 11 points.

Kyle a été fabuleux [dans la série]. Il nuisait à leurs déplacements, il se plaçait pour attirer des fautes, il était fonceur en attaque. En plus, il a réussi juste ce qu'il fallait de tirs de trois points.

Nick Nurse, entraîneur-chef des Raptors de Toronto

Après le match, Lowry portait une attelle à l'annulaire droit, résultat d'une dislocation peu avant la mi-temps.

« C'est correct, je l'ai replacé, indique le vétéran, peu inquiet. J'ai quelques jours pour m'en remettre. »

Marc Gasol a pour sa part amassé 9 rebonds, tandis que Fred VanVleet a récolté 10 mentions d'assistance.

« C'est une étape de plus qui est franchie, dit VanVleet. Ce n'est que le début du parcours. C'est certain que pour atteindre notre but, il faut continuer de gagner, continuer d'avancer. »

Les Raptors affronteront au deuxième tour les 76ers, tombeurs des Nets de Brooklyn, également en cinq duels. Les Torontois et les Philadelphiens ont bouclé la saison aux 2e et 3e rangs dans l'Association de l'Est.

Les représentants ontariens ont été balayés en demi-finales d'association par les Cavaliers de Cleveland et LeBron James lors des deux dernières années.

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