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Laine, Scheifele et Wheeler n'iront pas au mondial de hockey

De gauche à droite : Patrik Laine, Blake Wheeler et Mark Scheifele

De gauche à droite : Patrik Laine, Blake Wheeler et Mark Scheifele

Photo : USA Today Sports

Radio-Canada

Les attaquants Patrik Laine, Mark Scheifele et Blake Wheeler ne représenteront pas leur pays au Championnat du monde de hockey le mois prochain.

Scheifele et Wheeler ont expliqué leur décision pendant la journée de bilan des Jets de Winnipeg, au surlendemain de leur élimination par les Blues à Saint Louis.

« Nous sentons que nous n’avons pas tout accompli encore », a dit Scheifele.

« Je ne pense plus qu’il y ait des favoris et des négligés dans la ligue aujourd’hui. Tout le monde a une chance », a ajouté le capitaine des Jets.

Wheeler et Scheifele seraient assurément les bienvenus dans les formations canadienne et américaine respectivement. Le tournoi se met en marche le 10 mai, à Bratislava et à Kosice, en Slovaquie.

Patrik Laine, sans contrat pour la prochaine saison, a de son côté dit qu’il n’était pas intéressé à penser à son avenir. « Il reste beaucoup de temps avant la prochaine saison. Pour le moment, je veux penser à autre chose qu’au hockey. »

Laine a reconnu qu’il a eu des problèmes au dos pendant la saison, et à l’aine pendant les séries. « Rien que je ne pouvais pas tolérer », a précisé le jeune Finlandais.

Il a ensuite indiqué qu'il n'irait pas en Slovaquie.

L'attaquant Nikolaj Ehlers a dévoilé qu'il souffrait d'une fracture à la jambe, ce qui ne l'a pas empêché de jouer. « Je ne suis pas satisfait de mon jeu cette année », a reconnu le Danois.

Au rayon des blessures, l'attaquant Brandon Tanev a expliqué qu'il a été opéré à la main pour soigner une fracture. Le défenseur Josh Morrissey était aussi gêné par un problème à une épaule, mais il croit pouvoir guérir sans opération.

La direction des Jets aura du pain sur la planche cet été. En plus de Laine, les attaquants Kyle Connor et Andrew Copp deviendront joueurs autonomes avec compensation, tout comme le défenseur Jacob Trouba, qui avait reçu un contrat d'un an d'une valeur de 5,5 millions d'un arbitre en novembre 2018.

Les défenseurs Tyler Myers et Ben Chiarot auront accès à l'autonomie complète le 1er juillet, tout comme les attaquants Kevin Hayes, Brandon Tanev, Pär Lindholm et Matt Hendricks.

« J'aime ce groupe de joueurs, je ne ferme pas la porte à un retour. J'aimerais commencer à parler d'un nouveau contrat avec Kevin Cheveldayoff, s'ils veulent de moi », a dit Myers.

« Je suis très content d'avoir abouti à Winnipeg, a dit Kevin Hayes, acquis à la date limite des échanges. Je n'ai pas encore pensé à l'endroit où je jouerai l'an prochain, c'est entre les mains de mon agent. J'ai beaucoup aimé le temps que j'ai passé ici, même si c'était évidemment plus court qu'espéré. »

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