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Svechnikov assure qu'il n'a pas cherché Ovechkin : « Je ne suis pas un superhéros »

Andrei Svechnikov s'adresse aux médias après un entraînement des Hurricanes de la Caroline à Washington.
Andrei Svechnikov a trois points en un peu plus de deux matchs éliminatoires. Photo: Associated Press / Stephen Whyno
Associated Press

Andrei Svechnikov ratera l'affrontement de samedi soir, entre ses Hurricanes de la Caroline et les Capitals de Washington.

Mais le joueur recrue espère être remis de sa commotion, qu’il a souffert dans une bagarre avec Alexander Ovechkin, à temps pour le sixième affrontement.

Svechnikov a participé à un premier entraînement complet avec son équipe samedi. L’attaquant russe de 19 ans était vêtu d’un chandail jaune, pour signaler qu’il n’était pas prêt au contact. Il doit encore se soumettre au protocole des commotions de la LNH.

La série entre les Hurricanes et les Capitals est égale 2-2. Le gagnant affrontera les Islanders de New York au deuxième tour.

L’entraîneur-chef Rod Brind’Amour n’a pas voulu se prononcer sur l’état de santé de son jeune joueur pour le reste de la série.

Micheal Ferland et Jordan Martinook sont également blessés pour les Hurricanes.

Ovechkin a passé le K.-O. à Svechnikov dans une bagarre pendant le troisième match. L’un et l’autre ont dit que la bagarre n’était pas leur idée.

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« C’est lui qui m’a demandé en premier si on pouvait se battre, a dit Svechnikov. Je ne suis pas un superhéros qui cherche maille à partir. J’ai dit oui. Je voulais me défendre. »

C’était la première bagarre d’Ovechkin depuis 2010, et la quatrième de sa carrière, selon le site hockeyfights.com. Svechnikov, qui a idolâtré Ovechkin et l’a rencontré pendant la finale de la Coupe Stanley en 2018, a dit que le capitaine des Capitals lui a passé un coup de fil après le match.

« Je lui ai parlé un peu. Parfois, ce genre d’incident arrive », a dit Svechnikov.

« Vous ne voulez pas voir un gars être blessé », avait dit Ovechkin après l’incident.

Selon Brind’Amour, l’état de santé de son jeune étalon augure bien. « Il récupère très bien, c’est tout ce qu’on m’a dit. Mais tant que les soigneurs ne me disent pas qu’il est prêt, je me prépare comme s’il n’était pas disponible. »

Svechnikov a amassé trois points, dont deux buts, en trois matchs.

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