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James Neal laissé de côté par les Flames

James Neal (no 18), Tyson Jost (no 17) et Philipp Grubauer (no 31)
James Neal (no 18), Tyson Jost (no 17) et Philipp Grubauer (no 31). Photo: La Presse canadienne / David Zalubowski
La Presse canadienne

Les Flames de Calgary ont préféré Austin Czarnik à James Neal pour le cinquième match de leur série, vendredi, contre l'Avalanche du Colorado.

L’entraîneur-chef Bill Peters a confirmé la décision après l’entraînement matinal. La série est 3-1 à l’avantage de l’Avalanche.

Czarnik disputera le premier match éliminatoire de sa carrière. Il a inscrit 6 buts et 12 mentions d’aide en 54 rencontres durant la saison avec les Flames.

« Avec [Czarnik] dans la formation, ça nous donne un peu plus d’adresse en zone offensive. On veut garder la rondelle et passer du temps dans leur territoire, explique Peters.

« Quand vous ajoutez un joueur, il faut en retirer un autre, n’est-ce pas? Ce sont des décisions difficiles, mais nous croyons que c’est la chose à faire. »

Calgary a offert un contrat de 5 ans et 28,75 millions de dollars à Neal l’été dernier, en bonne partie pour son expérience en séries avec les Predators de Nashville et les Golden Knights de Vegas.

Il a accumulé 12 buts et 8 passes en 42 matchs éliminatoires avec ces deux formations.

L’attaquant de 31 ans n’a pas enregistré un seul point ce printemps. Il a réussi sept tirs au but et affiche un différentiel de -3.

« Vous ne voulez jamais voir un coéquipier passer par quelque chose du genre sans pouvoir y changer quoi que ce soit, reconnaît Mark Giordano.

« Il faut essayer quelque chose de nouveau, de toute évidence, puisqu’on a perdu trois matchs de suite. »

Peters a remodelé ses trios. Sam Bennett se retrouve à l’aile de la première unité, avec Sean Monahan et Johnny Gaudreau.

Elias Lindholm foulera la glace avec Matthew Tkachuk et Mikael Backlund.

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