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Un tout premier match en Fed Cup pour Leylah Annie Fernandez

Leylah Annie Fernandez, lors de la finale des Internationaux juniors d'Australie, en janvier 2019
Leylah Annie Fernandez, lors de la finale des Internationaux juniors d'Australie, en janvier 2019 Photo: The Associated Press / Mark Baker
La Presse canadienne

La Lavalloise Leylah Annie Fernandez vivra son baptême en Fed Cup samedi en affrontant la Tchèque Marketa Vondrousova dans la rencontre de qualification pour le groupe mondial entre les deux nations.

Fernandez et la Vancouvéroise Rebecca Marino ont été choisies par la capitaine Heidi El Tabakh pour disputer les matchs de simple sur un terrain intérieur de terre battue à l'Agrofert Arena de Prostejov, en République tchèque.

En ouverture du barrage, Marino croisera la raquette avec Karolina Muchova.

Les représentantes de l'unifolié changeront ensuite de rivales dimanche pour les duels de simple inversés, puis les Ontariennes Gabriela Dabrowski et Sharon Fichman affronteront Barbora Krejcikova et Marie Bouzkova en double.

Le gagnant de la confrontation du week-end obtiendra une place dans le groupe mondial, tandis que le perdant évoluera dans le groupe mondial II en 2020.

« Nous savons que nous faisons face à des adversaires coriaces, prévient El Tabakh. Elles ont prouvé leurs capacités année après année en s'appuyant sur la profondeur de l'équipe et le talent de leurs joueuses. Ce ne sera pas facile, mais je sais que les filles sont prêtes à relever le défi. »

Heidi El TabakhHeidi El Tabakh lors d'un événement en Floride. Photo : Getty Images / John Parra

Nous avons bien travaillé toute la semaine, nos joueuses ont hâte de sauter sur le terrain et de donner le meilleur d'elles-mêmes. Nous attendons avec impatience les matchs du week-end.

Heidi El Tabakh, capitaine de l'équipe canadienne de Fed Cup

Âgée de 16 ans, Fernandez occupe le 376e rang du classement de la WTA et le 7e du classement junior de l'ITF. Elle aura l'occasion de se frotter à la 47e raquette mondiale, Vondrousova, puis à la 106e, Muchova.

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