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Steve Yzerman de retour à Détroit comme directeur général

Steve Yzerman en conférence de presse à Détroit

Steve Yzerman avait quitté les Red Wings à l'été 2010.

Photo : Associated Press / Carlos Osorio

La Presse canadienne

Les Red Wings de Détroit ont rapatrié leur enfant chéri, vendredi. Steve Yzerman est en effet de retour avec l'organisation, cette fois dans le rôle de vice-président et directeur général.

« Je suis emballé de revenir en tant que DG et reconnaissant de la confiance que Chris et Madame Illitch me démontrent en me confiant un poste très important », dit Yzerman.

Celui qui a passé toute sa carrière de joueur dans la ville de l'automobile, de 1983 à 2006, remplace Ken Holland qui occupait ce poste depuis 1997.

Pendant son mandat, celui-ci a été l'un des artisans des trois dernières Coupes Stanley des Red Wings. Holland restera toutefois dans l'organisation à titre de vice-président principal.

Yzerman lui a d'ailleurs rendu un vibrant hommage.

Il est respecté, aimé et admiré à travers la ligue par sa façon de traiter les gens et de gérer différentes situations. Il a été mon directeur général, un grand ami et mon mentor. J’ai tellement appris, non seulement comme joueur, mais après ma retraite dans nos conversations durant des années très agréables. J’écoutais et j’apprenais. C’était une éducation inestimable. Il m’a préparé pour que je puisse voler de mes propres ailes.

Steve Yzerman

L'ancien numéro 19 arrive donc en poste le 19 avril 2019. Mais en ce Vendredi saint, il a tenu à avertir tout le monde qu'il n'est pas le Messie et que prendre en charge une équipe qui a été exclue des séries pour une troisième année de suite sera un dur travail.

« Je dois vous prévenir, pour calmer l’enthousiasme, ça va prendre du temps, a dit l'homme qui aura 54 ans en mai. Je ne peux vous donner un échéancier, mais nous ferons les choses selon une approche que j’ai apprise de Ken Holland et les Illitch. Si nous suivons le processus, si nous travaillons correctement, et en toute franchise, si nous avons un peu de chance, nous reviendrons là où l’on s’attend que nous soyons. »

Steve Yzerman a identifié cinq joueurs qui composent son noyau, soit Dylan Larkin, Anthony Mantha, Andreas Athanasiou, Tyler Bertuzzi et Filip Hronek. Mais avec la plus lourde masse salariale de la Ligue nationale, un imposant ménage s'impose chez les Red Wings.

Yzerman a passé les neuf dernières saisons avec le Lightning de Tampa Bay, dont huit au poste de DG. Malgré six présences en séries, il n'a participé qu'une seule fois à la finale de la Coupe Stanley, en 2015.

Avant la présente campagne, Yzerman a laissé son poste à son adjoint Julien BriseBois pour occuper des fonctions de conseiller du propriétaire du Lightning, Jeffrey Vinik.

En 1514 matchs, l'ancien joueur de centre a inscrit 1755 points, dont 692 buts, et a gagné la Coupe Stanley trois fois. Il a porté le « C » du capitaine pendant 20 ans. Holland l'avait nommé vice-président des opérations hockey immédiatement après sa retraite, avant qu'il ne parte pour Tampa quatre ans plus tard.

Une rue du centre-ville de Détroit porte son nom.

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