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Les Jets au bord du gouffre après une défaite crève-cœur à Winnipeg

Blues 3 - Jets 2: les faits saillants
Pierre-Gabriel Turgeon

Jaden Schwartz a jeté une douche froide sur les 15 321 partisans réunis au Bell MTS Place en marquant le but de la victoire avec 15 secondes à faire au match et les Blues ont battu les Jets 3-2, jeudi soir, à Winnipeg. Saint Louis mène la série 3-2.

Les Jets ont maintenant cette réputation, soit celle d’une équipe qui est susceptible de s’effondrer à tout moment alors qu’elle possède pourtant l’avance.

En cinq rencontres éliminatoires face aux Blues, les Jets ont concédé la victoire à deux reprises alors qu’ils menaient après 40 minutes. La formation manitobaine s’est effondrée neuf fois de la sorte en saison.

Résultat : les Jets font face à l’élimination.

Ce revers pourrait être plus difficile à avaler. Principalement parce que les hommes de Paul Maurice ont failli à la tâche de maintenir leur avance.

Ce n’est toutefois pas l’avis du capitaine Blake Wheeler. Ayant déjà dégusté ce plat auparavant, le goût amer de cet échec ne lui est pas inconnu.

Les choses avaient pourtant bien commencé pour les Jets. Adam Lowry a marqué alors qu’il n’y avait que 12 secondes d'écoulées à la rencontre.

Kevin Hayes a doublé l’avance à 2-0 en glissant la rondelle entre les jambières de Jordan Binnington après avoir débordé le défenseur des Blues Carl Gunnarsson.

Au deuxième tiers, Hayes s’est lui-même privé d’un but en dégageant accidentellement la rondelle qui se dirigeait dans le but.

Une occasion ratée qui aurait porté un dur coup à l’équipe du Missouri.

Le joueurs des Jets de Winnipeg, Kevin Hayes, s'est privé lui-même d'un but en dégageant accidentellemnent la rondelle qui se dirigeait vers le fond du filet.Kevin Hayes des Jets a lui-même arrêté la rondelle qui se dirigeait vers le fond du filet. Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

C’est ainsi que le vent a commencé à tourner en fin de la période médiane.

Les Jets ne semblaient plus savoir où donner de la tête face aux attaques répétées des Blues.

Ceux-ci ont exercé beaucoup de pression en zone offensive et les Jets ont semblé avoir peu de réponses, bien que Hayes se soit présenté seul devant Binnington, sa feinte n’a su le tromper.

Au dernier vingt, les choses ne se sont guère améliorées pour les hôtes. Dès la reprise, avec Jacob Trouba au cachot, les Blues ont poursuivi leurs attaques soutenues.

Ben Chiarot a été incapable de dégager son territoire, ce qui a permis à Ryan O’Reilly d’inscrire son équipe au tableau.

Nous aurions aimé venir à bout de ce désavantage numérique afin de conserver notre élan.

Blake Wheeler, capitaine des Jets de Winnipeg

« Ils ont su garder le rythme par la suite », a-t-il renchéri.

Entre-temps, Brayden Schenn a créé l’égalité avec 6:08 à disputer à la rencontre. Un but qui a toutefois nécessité la reprise vidéo puisque la cage de Connor Hellebuyck a quitté ses amarres au moment où la rondelle pénétrait dans le filet.

Sur la séquence menant au but victorieux, Tyler Bozak a passé la rondelle vers Schwartz, qui a montré une belle coordination pour la toucher au vol.

« Des buts chanceux », selon les dires du gardien des Jets, Connor Hellebuyck. « La rondelle bondissait et elle atterrissait sur la palette de leur bâton. Je crois tout de même que nous avons été la meilleure équipe ce soir. »

Connor Hellebuyck est demeuré assis sur la glace après le but de Jaden Schwartz alors qu'il ne restait que 15 secondes en troisième période.Connor Hellebuyck est anéanti après le but de Jaden Schwartz alors qu'il ne restait que 15 secondes en troisième période. Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

Hellebuyck a connu une bonne soirée de travail en bloquant 26 rondelles.

Son vis-à-vis, Jordan Binnington n’a pas à rougir avec ses 29 arrêts.

Les Jets avaient la chance de pousser les Blues dans les câbles, mais finalement ce sont eux qui se trouvent en situation précaire.

Le sixième match aura lieu samedi, à Saint Louis.

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