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Les Hurricanes tiennent le coup et égalent la série 2-2

Hurricanes 2 - Capitals 1: les faits saillants
Radio-Canada

Les Hurricanes n'ont pas dit leur dernier mot. Galvanisée par une foule bruyante, l'équipe de la Caroline a égalé la série 2-2 grâce à une victoire de 2-1 contre les Capitals de Washington, jeudi soir, à Raleigh.

Le gardien des Hurricanes Petr Mrazek s’est dressé comme un mur en fin de match pour préserver la victoire des siens.

Mrazek, qui avait été peu testé lors de la dernière partie, s'est signalé en désavantage numérique lorsqu'il a bloqué à bout portant un tir d'Evgeny Kuznetsov, laissé seul devant lui. Le gardien a terminé la rencontre avec 30 arrêts.

Après avoir perdu les deux premiers matchs à l'étranger, les Hurricanes ont gagné leurs deux rencontres devant leurs partisans pour créer l'égalité 2-2 dans cette série de premier tour de l'Est. Le cinquième duel aura lieu samedi, à Washington.

« C'est comme au tennis. Tout ce que nous avons fait, c'est gagner notre service », a comparé le capitaine des Hurricanes, Justin Williams.

Warren Foegele et Teuvo Teravainen ont touché la cible pour la formation de la Caroline, qui participe aux séries pour une première fois depuis 2009.

Alex Ovechkin a été l'unique marqueur des Capitals, qui ont soulevé la première coupe Stanley de leur histoire l'an dernier. Malgré la défaite, Braden Holtby a connu un bon match, ne cédant que 2 fois en 24 tirs.

« Nous ne pouvons pas nous fier sur un joueur ou un gardien, a déclaré Ovechkin. Tu dois sauter sur la glace et donner tout ce que tu as. Si tu ne souhaites pas le faire, ne joue pas alors. »

Les Hurricanes avaient lancé un message clair aux Capitals lors du troisième match de la série et ils se sont assurés d'en lancer un autre dès le quatrième affrontement.

Dès la 17e seconde de jeu, les hommes de Rod Brind'Amour ont utilisé leur vitesse pour orchestrer une attaque en zone neutre.

Le défenseur des Capitals Matt Niskanen, pris à contrepied, a vu Justin Williams remettre le disque à Jaccob Slavin, qui l'a refilé de l'autre côté à Foegele. L'attaquant des Hurricanes, qui avait inscrit les deux premiers buts de la rencontre lundi, n'a eu qu'à pousser la rondelle dans un filet libre.

Après avoir écopé une pénalité, quelques minutes plus tard, les visiteurs se sont ressaisis et ils ont calmé les ardeurs de leurs adversaires, transportés par la foule. Il a toutefois fallu attendre le milieu de la deuxième période pour voir les Capitals créer l'égalité.

Lors d'un avantage numérique, Ovechkin a accepté une remise de Dmitry Orlov pour décocher un tir sur réception qui n'a donné aucune chance à Mrazek.

Les Capitals semblaient avoir repris le contrôle de ce match, mais les Hurricanes ont profité d'une mauvaise couverture défensive pour rentrer à nouveau au vestiaire avec une avance d'un but.

Teravainen s'est détaché de ses couvreurs pour compléter une mise en scène de Nino Niederreiter et faire bouger les cordages dans la dernière minute du deuxième vingt.

« Je ne sais pas trop ce qui est arrivé, a affirmé Teravainen. J'ai vu Nino avec la rondelle et j'étais plutôt libre. J'ai donné quelques enjambées et j'ai eu une belle occasion de marquer. J'ai fermé les yeux et j'ai envoyé la rondelle dans le filet. »

En troisième période, les Capitals ont eu l'occasion de forcer la prolongation quand Foegele a plaqué contre la bande l'attaquant T.J. Oshie. Ce dernier a d'ailleurs quitté la rencontre après la mise en échec, visiblement blessé au haut du corps.

« On parle d'un joueur sans défense qui se trouvait à une bonne distance de la bande, a observé l'entraîneur-chef des Capitals, Todd Reirden. C'était un jeu dangereux et T.J. ne sera pas dans notre formation pendant un bon bout. »

Mrazek s'est illustré, réservant ses meilleurs arrêts à Kuznetsov et Tom Wilson, dans les dernières secondes de la supériorité numérique.

Les champions en titre de la Coupe Stanley n'avaient pas encaissé deux revers d’affilée depuis la fin du mois de janvier.

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