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Le combat entre David Lemieux et John Ryder est annulé

David Lemieux

David Lemieux

Photo : Getty Images / Alex Goodlett

La Presse canadienne

La rentrée de David Lemieux chez les 168 livres devra être reportée. Le boxeur lavallois s'est blessé à la main droite à l'entraînement et son combat de championnat du 4 mai prochain, contre l'Anglais John Ryder, est annulé.

Golden Boy Promotions, promoteur du Québécois aux États-Unis, a annoncé la nouvelle sur son compte Twitter. Le président d'Eye of the Tiger Management, Camille Estephan, l'a confirmé lorsque joint par La Presse canadienne.

Lemieux (40-4, 34 K.-O.) s'est blessé mardi à Montréal. Un test d'imagerie par résonance magnétique n'a pas révélé de fracture, mais les médecins ont interdit au boxeur de 30 ans de donner des coups de poing pour les huit prochaines semaines.

« Même si les blessures font partie des risques du métier, c'est extrêmement décevant. Le camp se déroulait très bien. Je serai de retour dès que ma main sera guérie, et j'ai bien l'intention de me racheter », a mentionné Lemieux par voie de communiqué mercredi soir.

« C'est très décevant compte tenu que David était dans la meilleure forme de sa carrière, autant dans le ring qu'au gymnase. Il prendra le temps de guérir sa main puis reviendra plus fort et plus déterminé que jamais à conquérir un titre de championnat mondial », a ajouté Estephan.

Lemieux, quatrième aspirant au titre du World Boxing Council (WBC), et Ryder (27-4, 15 K.-O.), premier à celui de la World Boxing Association (WBA), devaient s'affronter pour la ceinture intérimaire des super-moyens de la WBA. Ryder est le premier aspirant du titre détenu par Saul Alvarez. Callum Smith est le super champion de l'organisation.

Ryder aussi classé 10e au WBC, 12e à l'International Boxing Federation (IBF) et 13e à la World Boxing Organization (WBO).

Le duel entre les deux hommes devait être disputé en demi-finales du combat de championnat du monde des poids moyens entre « Canelo » Alvarez et Daniel Jacobs, présenté au T-Mobile Arena de Las Vegas.

Lemieux devait aussi remonter dans le ring pour la première fois depuis sa victoire par K.-O. au premier round contre l'Irlandais Gary O'Sullivan, en septembre dernier.

En décembre, son combat face à Tureano Johnson avait été annulé en raison de complications liées à la déshydratation de Lemieux, qui devait livrer le combat à 160 livres.

Lemieux avait été conduit dans un hôpital new-yorkais à la veille de l'affrontement. Depuis, le clan Lemieux a convenu de passer chez les 168 livres.

EOTTM espère toujours placer ses protégés Steven Butler et Erik Bazinyan dans un gala secondaire présenté le jeudi en marge du choc Alvarez-Jacobs, mais pour l'instant rien n'a encore été confirmé. Estephan a bon espoir de faire une annonce dans les prochains jours.

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