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F1 : négociations autour d'un deuxième grand prix en Chine

Des partisans chinois de Lewis Hamilton et de l'écurie Mercedes
La popularité de la F1 en Chine ne se dément pas. Photo: Getty Images / Dan Istitene
Agence France-Presse

Les responsables de la formule 1 sont en pourparlers avec six gouvernements locaux chinois en vue d'organiser un autre grand prix, a confié Sean Bratches, directeur des opérations commerciales du promoteur du championnat.

« Il y a des réunions organisées cette semaine avec des représentants de gouvernements locaux pour déterminer une deuxième ville qui pourrait accueillir un grand prix », a admis Bratches.

« Nous serions très intéressés par une course sur un circuit urbain, a-t-il poursuivi. Si vous voulez promouvoir la marque auprès des amateurs occasionnels et des non-amateurs, pour qu'ils deviennent des partisans, il faut leur montrer de près ce qu'est vraiment ce sport. »

« Ce serait une belle juxtaposition avec les extraordinaires installations dédiées que nous avons ici », a-t-il ajouté depuis le circuit de Shanghai, où s'est tenue dimanche la 1000e course de l'histoire de la F1.

Pékin est l'une des villes envisagées, selon une source proche du dossier.

L'attrait de l'Asie

La Chine est inscrite depuis 2004 au calendrier de la F1 avec un grand prix organisé sur le circuit international de Shanghai. Liberty Media, propriétaire de la F1 depuis 2017, ne cache pas son intérêt pour le marché asiatique.

L'année prochaine, Hanoï accueillera d'ailleurs le premier Grand Prix du Vietnam sur un circuit urbain, « une course vraiment spéciale qui offrira une compétition très excitante », a promis le patron de la F1 Chase Carey.

Signe de l'importance de l'Empire du Milieu, le pays le plus peuplé du monde, les célébrations du 1000e GP ont été tenues en Chine, conformément au calendrier habituel, plutôt qu'à Silverstone, en Grande-Bretagne, où tout avait commencé en 1950.

La F1 est par ailleurs toujours en négociations avancées avec la ville de Miami pour organiser un deuxième grand prix américain.

Une rumeur évoque aussi un retour du circuit néerlandais de Zandvoort, rénové dans les années 1990 après avoir accueilli 30 courses entre 1952 et 1985.

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