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Les Hurricanes surclassent les Capitals en Caroline

Braden Holtby (no 70), Warren Foegele (no 13) et Lars Eller (no 20)

Photo : La Presse canadienne / Gerry Broome

Radio-Canada

Les Hurricanes ont répliqué lundi aux Capitals, victorieux à Washington lors des deux premiers matchs de la série. Ils ont réduit l'écart de moitié avec un triomphe de 5-0 en Caroline grâce aux doublés de Warren Foegele et de Dougie Hamilton.

Le retour à Raleigh a insufflé une dose d'énergie aux troupiers de l'entraîneur-chef Rod Brind'Amour qui ont dominé les champions en titre de la Coupe Stanley. Les supporteurs des Hurricanes n'avaient pas eu l'occasion d'encourager leurs favoris en éliminatoires depuis une décennie.

« Nous avons été infatigables, nous avons été sur leur cas toute la soirée, raconte Hamilton. La foule était incroyable. C'est l'un des amphithéâtres les plus bruyants dans lesquels j'ai joué. C'était tellement amusant. »

« L'ambiance était absolument électrisante », a ajouté le capitaine Justin Williams.

Les Capitals n'ont dirigé que 18 tirs sur le gardien Petr Mrazek, dont 8 dans les 40 dernières minutes de jeu, tandis que son vis-à-vis Braden Holtby a été bombardé de 45 lancers.

Mrazek a ainsi savouré son quatrième blanchissage en seulement 14 rencontres éliminatoires, dont 13 départs.

« Nous avons arrêté de jouer, souligne le capitaine Alex Ovechkin. Nous ne pouvons pas jouer comme ça si nous voulons gagner. Nous sommes meilleurs que ça. »

Foegele a déjoué Holtby une première fois à mi-chemin de l'acte initial, avant de retrouver le fond du filet au début du deuxième. Son coéquipier Dougie Hamilton, en avantage numérique, a creusé l'écart à 3-0 quelques minutes plus tard.

Hamilton, encore avec le jeu de puissance, a trouvé la faille dans le jeu de Holtby, avec une aide accordée à Foegele, au milieu de l'engagement ultime. Brock McGinn a complété l'équation.

Andrei Svechnikov s'est blessé au premier vingt après s'être battu avec Ovechkin. La vedette des Capitals a assommé la recrue des Hurricanes avec plusieurs coups de poing avant qu'il s'effondre sur la patinoire.

« J'ai trouvé que nous étions engagés dès les premières secondes de la rencontre et que nous étions très engagés physiquement, mentionne Foegele. Nous nous sommes battus ensemble. Vingt gars qui ont bataillé dur. [Svechnikov] est notre compagnon d'armes et nous nous soutenons mutuellement. Nous savions que nous devions remporter ce match, pas juste pour nous, mais pour lui. »

Les Hurricanes tenteront d'égaliser la série jeudi à Raleigh. L'équipe à domicile a jusqu'ici gagné la totalité des trois affrontements.

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