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Rafael Nadal, favori sur terre battue, mais prudent

Rafael Nadal
Rafael Nadal Photo: The Associated Press / Mark J. Terrill
Agence France-Presse

Il est le grand favori de tous ses adversaires à l'ouverture de la saison sur terre battue, mais Rafael Nadal s'est montré très réservé lundi quant à ses résultats à venir sur la surface où il est quasiment imbattable depuis des années.

Les raisons de ce manque d'aplomb?

L'Espagnol commence à douter de sa solidité physique. À 32 ans, la deuxième raquette mondiale effectue au Masters de Monte-Carlo un nouveau retour après des semaines d'interruption en raison de nouvelles douleurs aux genoux.

Lorsqu'il foulera mercredi le court où il a remporté 11 fois le titre depuis 2005, Nadal jouera pour la première fois en compétition depuis qu'il a déclaré forfait en demi-finales à Indian Wells début mars, où il s'apprêtait à défier son ennemi préféré Roger Federer.

« Les 18 derniers mois ont été difficiles pour moi, il est difficile de dire où j'en suis, car j'ai eu trop d'arrêts », confie-t-il, reconnaissant avoir eu « beaucoup de hauts et de bas psychologiques » récemment.

« C'est un travail de tous les jours pour essayer de s'améliorer, un petit peu chaque entraînement, comme chaque retour », explique-t-il en soulignant qu'il en était à chercher « un moyen de jouer trois semaines consécutives sans problème ».

Le Majorquin a repris l'entraînement il y a deux semaines et estime que ses genoux vont assez bien.

« Maintenant, je dois travailler mon tennis, c'est l'objectif », reconnaît-il.

Arrivé vendredi à Monaco, il s'est entraîné quotidiennement. Il a effectué lundi matin des gammes sous le regard de son entraîneur Carlos Moya, avec Gilles Simon comme partenaire.

Il faudra que son tennis soit au point dès son entrée en lice au deuxième tour, car il affrontera son redoutable compatriote Roberto Bautista Agut, classé 22e sur le circuit de l'ATP.

Ensuite, il faudra reconstruire un mental qui a semblé atteint par cette dernière déconvenue en Californie.

Il y aurait de quoi être un peu frustré. Mais, pour être honnête, chaque fois que j'ai eu l'occasion de faire un retour, j'ai été très compétitif.

Rafael Nadal

« Je dois être fort mentalement pour maintenir au plus haut ma passion du tennis. Je n'ai jamais eu besoin de m'inspirer de quelqu'un, ajoute Nadal. J'ai toujours su revenir, et il n'y a rien de nouveau pour moi dans cette nouvelle situation de retour. »

Le tournoi de Monte-Carlo, dont il a remporté les trois dernières éditions, sera un test de tout premier ordre puisque tous les meilleurs joueurs seront présents, à l'exception de Federer. Mais le Suisse jouera au Masters de Madrid en mai pour préparer Roland-Garros.

J'espère être l'un des favoris, mais qui sait? Une jeune génération arrive, et elle est bonne. Voyons voir Félix [Auger-Aliassime], [Denis] Shapovalov et [Stefanos] Tsitsipas.

Rafael Nadal

Sans oublier Dominic Thiem qui est « candidat à la victoire partout », Novak Djokovic « bien sûr » et Federer qui est « toujours candidat à la victoire » même s'il a évité ces dernières années les tournois sur terre battue.

« Voyons s'il est capable de retrouver son meilleur niveau sur terre battue, mais je ne pense pas que ce sera un problème, il a le talent », affirme Nadal.

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