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Cinq improbables retours au sommet avant celui de Tiger Woods

Tiger Woods reçoit son cinquième veston vert du champion en titre du Tournoi des maîtres, Patrick Reed
Tiger Woods reçoit son cinquième veston vert du champion en titre du Tournoi des maîtres, Patrick Reed. Photo: Getty Images / David Cannon
Agence France-Presse

L'Américain Tiger Woods a réussi un retour au premier plan spectaculaire en remportant dimanche le Tournoi des maîtres, son 15e succès dans un tournoi majeur, 11 ans après sa dernière victoire en grand chelem à l'Omnium des États-Unis en 2008. Retour historique sur cinq autres grands athlètes qui ont vécu une pareille renaissance après une blessure ou une défaite.

Greg LeMond

La légende du cyclisme américain a frôlé la mort dans un accident de chasse en Californie en 1987. Le vainqueur en titre du Tour de France avait été touché par plus de 60 plombs après un coup de fusil tiré par son beau-frère. Transporté par avion à l'hôpital, le coureur avait perdu beaucoup de sang. Trois plombs s'étaient logés près de son coeur et cinq dans le foie.

Cet accident l'avait empêché de participer aux deux éditions suivantes du Tour de France. Mais il est revenu en 1989 pour gagner la Grande Boucle dans un final mémorable avec huit secondes d'avance sur le porteur du maillot jaune au départ de l'ultime contre-la-montre individuel, le Français Laurent Fignon.

Greg LeMond flanqué de Laurent Fignon (à gauche) et Pedro Delgado sur le podium du Tour de France 1989Greg LeMond flanqué de Laurent Fignon (à gauche) et de Pedro Delgado sur le podium du Tour de France en 1989 Photo : Reuters / Eric Gaillard

Niki Lauda

Le pilote autrichien, alors en passe de mettre la main sur un deuxième titre de champion du monde de formule 1, a été victime d'un grave accident sur le circuit allemand du Nürburgring en 1976. À la sortie d'un virage, sa Ferrari est allée percuter le rail de sécurité avant de s'embraser. Coincé dans l'habitacle avant d'être secouru, Lauda a souffert de graves brûlures.

De façon incroyable, il a repris la compétition 43 jours plus tard au Grand Prix d'Italie. Il remportera deux nouveaux titres de champion du monde avant de se retirer définitivement des circuits.

Le visage brûlé de l'Autrichien Niki Lauda lors de son retour au Grand Prix d'Italie en 1976.Le visage brûlé de l'Autrichien Niki Lauda lors de son retour au Grand Prix d'Italie en 1976. Photo : Getty Images

Muhammad Ali

Après avoir refusé d'intégrer l'armée américaine en 1966, le champion du monde des poids lourds a été empêché de boxer de 1967 à 1970. Personne ne voulait lui accorder une licence.

À son retour, il a subi la première défaite de sa carrière en 1971, battu aux points par Joe Frazier dans le combat du siècle.

En 1974, à 32 ans, alors qu'on ne lui donnait aucune chance, Ali récupérait sa couronne mondiale en battant George Foreman par K.-O. à la huitième reprise lors du célèbre Rumble in the jungle à Kinshasa.

Muhammad Ali se coiffe.Muhammad Ali le 19 octobre 1974, quelques jours avant son combat contre George Foreman, à Kinshasa Photo : Getty Images / Stringer

George Foreman

Le poids lourd américain avait peu à peu sombré dans l'oubli à la suite de sa mémorable défaite face à Ali. Après ce revers, il avait combattu à six autres reprises avant de se retirer en 1977 après une nouvelle défaite aux points contre Jimmy Young.

Mais en 1987, il a stupéfait le monde de la boxe en remontant sur le ring à l'âge de 40 ans. Il se contentait toutefois de combats discrets dans une catégorie à l'époque dominée par Mike Tyson. Puis, il a échoué à sa première tentative de reconquérir un titre mondial, battu par Evander Holyfield aux points en 1991.

Pourtant, trois ans plus tard, Foreman était de retour au sommet mondial. Il a battu Michael Moorer, de 18 ans son cadet, par K.-O. à la 10e reprise le 5 novembre 1994. Il a retrouvé un titre mondial 20 ans après l'avoir abandonné, devenant à 45 ans le plus vieux champion du monde des poids lourds de l'histoire.

George Foreman met Michael Moorer K.-O. le 5 novembre 1994.George Foreman met Michael Moorer K.-O. le 5 novembre 1994. Photo : Getty Images / JOHN GURZINSKI

Monica Seles

Au début des années 1990, la Yougoslave Monica Seles (naturalisée américaine en 1994) semblait devoir dominer le tennis féminin après être devenue la plus jeune numéro un mondiale de l'histoire en 1991, avant de remporter trois titres majeurs en 1992 (Internationaux d'Australie, de France et des États-Unis).

En 1993, alors qu'elle semblait bien partie pour dominer de nouveau après une première victoire aux Internationaux d'Australie, elle a été victime d'une agression au couteau par un spectateur au cours d'un match à Hambourg. Bien qu'elle se soit vite remise de ses blessures, Seles n'a pas joué pendant les deux années suivantes.

Elle est finalement revenue en 1995 et a inscrit en 1996 son 10e et dernier titre en grand chelem à Melbourne.

Elle serre le poing droit.Monica Seles en finale des Internationaux de tennis d'Australie, en 1996 Photo : Getty Images / Mark Sandten

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