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Stone assomme les Sharks dans une victoire de 6-3 des Golden Knights

Deux coéquipiers viennent le féliciter.
L’ailier droit des Golden Knights de Vegas, Mark Stone (à gauche), célèbre après avoir marqué un de ses trois buts, Photo: Associated Press / Isaac Brekken
La Presse canadienne

Mark Stone, Paul Stastny et Max Pacioretty ont amassé 12 points à eux seuls et les Golden Knights ont vaincu les Sharks de San José 6-3, dimanche soir, à Las Vegas.

Les trois attaquants du deuxième trio des Golden Knights ont donné du fil à retordre à la défense adverse en raison de leur vitesse, leur intensité et leur chimie. Ils ne faisaient pas partie de l'équipe lors des dernières séries, quand la troupe du Nevada a atteint la finale de la Coupe Stanley à sa première année d'existence.

Stone a enregistré un tour du chapeau et a ajouté deux aides, Stastny a inscrit deux buts et trois assistances, alors que Pacioretty a terminé le match avec un but et une mention d'aide. Leur brio a aidé les Golden Knights à prendre l'avance 2-1 dans cette série de premier tour de l'Association de l'Ouest.

Les deux adversaires en découdront à nouveau mardi soir au T-Mobile Arena.

Seulement quatre autres joueurs des Golden Knights ont amassé au moins un point dans la rencontre, dont le défenseur Shea Theodore, qui a préparé trois buts des siens. Marc-André Fleury a repoussé 25 des 28 rondelles dirigées vers lui.

Kevin Labanc, Timo Meier et Logan Couture ont répliqué pour les Sharks, qui ont éprouvé plusieurs difficultés en défense en plus d'avoir offert six avantages numériques.

Martin Jones n'avait pas fait long feu lors du deuxième duel de la série. Il avait été chassé après moins de sept minutes de jeu parce qu'il avait donné trois buts sur sept tirs. Cette fois, il a pris part à tout le match, mais a accordé 6 buts sur 40 lancers.

Il ne fallait pas arriver en retard pour le début de cette partie. Seulement 16 secondes après la mise au jeu initiale, Stone s'est faufilé entre les défenseurs Erik Karlsson et Brenden Dillon avant de soulever la rondelle du revers par-dessus le bras gauche de Jones.

Pacioretty a doublé l'avance des siens grâce à son arme favorite. Lors d'une supériorité numérique, l'ailier a profité de la circulation devant le filet pour décocher un tir des poignets vif qui a fait bouger les cordages.

Grâce à un but avant la fin du premier vingt, les Sharks ont réussi à réduire l'écart, mais leur retour sur la glace en deuxième période a ressemblé à leur première présence en début de rencontre. Dès la 21e seconde, Stastny a sauté sur un retour de lancer de Pacioretty et a logé le disque par-dessus la mitaine de Jones. Stastny a refait des siennes dans les dernières minutes de la période médiane. Il a habilement redirigé une passe de Stone en avantage numérique.

Les partisans des Golden Knights pensaient peut-être que les visiteurs avaient appris leur leçon, mais au troisième engagement, Stone n'a eu besoin que de 36 secondes pour ajouter à l'avance des siens. Couture et Meier ont bien voulu donner espoir aux Sharks grâce à deux buts rapides, mais Stone a clos le débat en complétant son premier tour du chapeau dans la LNH.

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