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Le Magic surprend les Raptors dans le premier match de la série

Kawhi Leonard

Kawhi Leonard

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

La Presse canadienne

Malgré une performance de 25 points de Kawhi Leonard, les Raptors ont perdu le premier match de leur série face au Magic d'Orlando par la marque de 104-101, samedi soir, à Toronto.

D.J. Augustin a marqué 25 points, dont un tir de 3 points décisif avec 3 secondes à faire au match, pour mener l’équipe floridienne à la victoire.

Dans la défaite, Pascal Siakam a également bien performé avec 24 points.

Fred VanVleet a ajouté 14 points, tandis que Marc Gasol et Danny Green ont marqué 13 points du côté des Raptors, qui ont terminé la saison avec un dossier de 58-24 au 2e rang de l'Association de l'Est.

« En séries, c'est la première équipe qui gagne quatre matchs, a insisté Gasol. Tu regardes des vidéos, tu notes ce qui a bien ou moins bien fonctionné et tu joues le prochain match. Que ce soit après une victoire ou une défaite, nous allons retourner sur le terrain et faire notre travail. »

Les commentaires d'après-match de Pascal Siakam

Kyle Lowry, qui a semblé se blesser au genou tôt dans la rencontre, a connu une mauvaise performance, n'amassant aucun point en sept tirs.

« Je crois que Kyle a eu plusieurs belles occasions et, habituellement, il réussit ces tirs, a affirmé l'entraîneur-chef des Raptors, Nick Nurse. Nous devons l'impliquer un peu plus en offensive et nous avons besoin de ses points. Il n'a peut-être pas marqué, mais il a montré un différentiel de -2. Je suis convaincu qu'il va rebondir. »

Nikola Vucevic et Jonathan Isaac ont tous les deux amassé 11 points et Aaron Gordon a ajouté 10 points et 10 rebonds pour le Magic, qui a maintenu une fiche de 42-40 cette saison. Le Magic a obtenu son premier laissez-passer pour les séries en sept ans.

Les Raptors sont de loin l'équipe la plus expérimentée. Ensemble, les partants comptent 320 matchs de séries. Mais le Magic, l'une des équipes les plus en vogue depuis la pause du match des étoiles, ne s'est pas laissé impressionner.

Une séquence de 15 points sans riposte a laissé les partisans des Raptors sans voix lors du deuxième quart et les visiteurs ont pris une avance de 16 points.

Ce premier match a laissé un goût amer dans la bouche des supporteurs torontois, qui ont trop souvent vu leur équipe s'incliner devant des équipes avec moins de talent dans les dernières années.

Les Raptors n'avaient toutefois pas dit leur dernier mot. Ils ont dominé leur adversaire 20-2 lors de la fin du deuxième quart et le début du troisième. Ils se sont forgé une avance de 76-65 en début de quatrième quart.

Les Raptors menaient par autant de points à mi-chemin lors du dernier quart, mais le Magic a remonté la pente et a ajouté 10 points pour revenir au sommet.

Augustin a conclu la folle course avec un panier de trois points et Leonard a par la suite raté une chance de se procurer une avance d'un point pour finalement concéder la victoire au Magic.

« Notre objectif était de participer aux séries, mais pas uniquement ça, a déclaré Augustin. Nous voulons causer des surprises et remporter une série ou deux. Nous savons que nous en sommes capables. »

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